À l’exposition canine de Westminster, nouvel accent sur le bien-être des vétérinaires

NEW YORK (AP) – Les chiens sont à l’honneur, mais le prochain spectacle du Westminster Kennel Club met également en lumière un problème humain : la santé mentale des vétérinaires.

Parallèlement au premier prix du vétérinaire de l’année qui sera décerné le dernier jour du salon mercredi, le club donne 10 000 $ à un organisme de bienfaisance axé sur le bien-être psychologique des professionnels vétérinaires.

C’est un nouveau territoire émotionnel pour l’événement de 145 ans à un moment où la pandémie de coronavirus et l’évolution de la culture ont mis à nu les luttes internes des écoliers aux travailleurs de la santé aux athlètes universitaires et stars du sport professionnel

Pour les vétérinaires également, la pandémie a ajouté de nouvelles souches – clients épuisés, nombre de cas en plein essor et plus encore – et amplifié celles de longue date.

“Nous aimons ce que nous faisons, et il y a une certaine mystique dans le travail avec les animaux – beaucoup de gens pensent que nous jouons avec des chiots toute la journée. Mais il y a beaucoup derrière tout cela », a déclaré le président de l’American Veterinary Medicine Association, José Arce de San Juan, Porto Rico. Il espère que le prix de Westminster éduquera les gens sur le bien-être des vétérinaires.

Le spectacle commence par un concours d’agilité samedi et se poursuit du lundi au mercredi, avec le prix du meilleur spectacle décerné en direct sur la chaîne FS1 de Fox Sports mercredi soir. Pour la première fois, certaines actions apparaîtront également sur la FOX Deportes en espagnol.

Près de 3 500 chiens – le plus grand nombre depuis les années 1970 – sont attendus dans le domaine historique de Lyndhurst à Tarrytown, New York, a déclaré le coprésident de l’émission, David Haddock. Les plus de 200 races et variétés incluent deux nouveaux venus, le mudi et le jouet russe

C’est la deuxième année consécutive que les préoccupations liées à la pandémie ont déplacé l’exposition canine la plus célèbre des États-Unis vers sa date de juin et son lieu extérieur de banlieue, plutôt que vers le Madison Square Garden de New York en hiver.

Westminster a accordé des bourses aux étudiants vétérinaires depuis 1987, mais le nouveau prix récompense un vétérinaire en exercice. Le premier gagnant Dr. Joseph Rossic a soigné de nombreux chiens d’exposition au North Penn Animal Hospital de Lansdale, en Pennsylvanie, et son Norwich terrier Dolores et sa femme ont remporté la race à Westminster en 2020.

Coparrainé par l’assureur pour animaux de compagnie Trupanion, cet honneur s’accompagne d’une contribution à MightyVet, qui propose des mentors, des cours et d’autres formes de soutien sur des sujets tels que l’équilibre travail-vie personnelle, la gestion de conversations difficiles avec des clients et la recherche de signes indiquant que des collègues pourraient être en grave détresse.

“Nous voulons nous assurer que nos animaux sont pris en charge, mais pour ce faire, nous devons nous assurer que nos vétérinaires sont pris en charge”, a déclaré la porte-parole de Westminster, Gail Miller Bisher.

Les inquiétudes et les recherches sur l’épuisement professionnel, la dépression et les tendances suicidaires chez les vétérinaires se sont propagées pendant des décennies dans le domaine.

Mais la question a attiré une plus grande attention après qu’une étude de 2019 dans le Journal de l’American Veterinary Medicine Association a montré qu’une proportion plus élevée de décès dus au suicide chez les vétérinaires américains que dans la population générale. Diverses autres professions ont des taux de suicide supérieurs à la moyenne, selon les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies.

Comme en médecine humaine, les vétérinaires ressentent la pression de gérer les urgences, de soigner les malades – et, souvent, de commencer une carrière avec une dette étudiante à six chiffres.

Les médecins vétérinaires, cependant, ont également la responsabilité de conseiller les propriétaires d’animaux sur l’euthanasie et de la pratiquer.

Il y a des moments émotionnellement douloureux et éthiquement éprouvants où les gens ne peuvent pas lâcher un animal souffrant ou, au contraire, ne peuvent pas se permettre un traitement qui pourrait leur sauver la vie. (Certains organismes de bienfaisance et installations vétérinaires offrent une aide financière.) Même lorsque l’euthanasie n’est pas en discussion, il est difficile de communiquer avec les propriétaires d’animaux angoissés et de faire face aux cas qui ne se déroulent pas comme espéré.

“En tant que vétérinaire, cela nous frappe durement”, a déclaré Rossi. “Nous aimons les animaux, et c’est pourquoi nous faisons cela.”

Au cours d’une semaine moyenne, plusieurs vétérinaires ou autres membres du personnel recherchent des conseils individuels pour un problème – lié au travail ou non – auprès de la travailleuse sociale vétérinaire Judith Harbour, qui travaille également avec les propriétaires d’animaux au Schwarzman Animal Medical Center à New York .

Les vétérinaires doivent pouvoir passer de crise en crise chez AMC, qui traite plus de 50 000 animaux par an et dispose d’une salle d’urgence 24h/24 et 7j/7 et de soins hautement spécialisés.

“Mais il doit y avoir un moment où les expériences difficiles sont traitées”, déclare Harbour. Elle vise à aider les vétérinaires et les autres membres du personnel à parler de ces expériences “d’une manière productive, ce n’est pas seulement une séance de ventilation”.

Elle leur conseille de se concentrer sur leurs motivations et leurs valeurs intérieures, d’être gentils avec eux-mêmes et de se rappeler que de nombreuses situations n’ont pas de solutions parfaites.

L’American Veterinary Medicine Association propose également de l’aide, allant d’une formation gratuite sur la prévention du suicide à un programme de “certificat de bien-être au travail” qui engage des cabinets vétérinaires entiers à se renseigner sur des sujets tels que la rétroaction, la gestion des conflits et la promotion de la diversité et de l’inclusion.

Le public propriétaire d’animaux a également un rôle à jouer, dit Arce.

“Nous comprenons à quel point les gens sont passionnés par leurs animaux de compagnie et la santé de leurs animaux de compagnie, mais traiter votre vétérinaire brutalement parce que vous êtes stressé, parce que votre animal est malade, n’est pas la voie à suivre”, a-t-il déclaré.

“Nous essayons de vous aider avec tout ce que nous pouvons.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.