Andy Garcia est le père de la mariée à plus d’un titre

Andy Garcia croit toujours à la promesse américaine de prospérité pour tous. “Si vous venez ici et que vous travaillez dur, il y a un avenir pour vous”, a-t-il déclaré. “Il y aura toujours des obstacles, mais l’opportunité est là.”

À plus d’un titre, les Cubains d’origine Garcia, 66 ans, comprend la vision du monde de Billy Herrera, le patriarche qu’il joue dans la nouvelle version latino-centrée de “Père de la mariée”, en streaming sur HBO Max. La réinterprétation poignante met en lumière le sort générationnel auquel les immigrants et leurs enfants nés aux États-Unis sont confrontés alors qu’ils tentent de communiquer les uns avec les autres. La comédie, du réalisateur Gaz Alazraki et du scénariste Matt Lopez, parvient également à éviter de dépeindre les Latinos comme un monolithe.

Pour son dernier rôle principal, l’acteur vétéran surtout connu pour ses tours dans “The Untouchables”, “The Godfather Part III” et “Ocean’s Eleven”, dépeint un fier architecte cubain autodidacte dont la fille aînée est sur le point d’épouser son mexicain amoureux.

Au même moment, l’épouse de Herrera, Ingrid, interprétée par la chanteuse Gloria Estefan (amie de longue date de Garcia et exilée cubaine), annonce qu’elle veut divorcer, amenant Billy à réexaminer ses croyances inflexibles sur la masculinité, l’éthique du travail et le mariage.

Lors d’un récent après-midi ensoleillé dans un club de golf du quartier de Toluca Lake à Los Angeles, Garcia avait l’air chic et décontracté dans une chemise boutonnée bleu clair et un pantalon beige. Améliorant occasionnellement ses anecdotes avec des mots en espagnol, il a parlé des réflexions de son père sur sa profession, innovant avant que l’inclusion ne soit une priorité hollywoodienne et restant au «menu» de l’industrie du divertissement. Ce sont des extraits de notre conversation.

Vous avez obtenu un succès substantiel bien avant que les conversations sur la représentation ne soient aussi importantes qu’elles le sont aujourd’hui. Comment était-ce pour vous au début de votre carrière ?

C’était très difficile pour quelqu’un avec un nom de famille hispanique parce que vous n’étiez jamais considéré. Il y avait des exceptions à la règle comme Raul Julia, et José Ferrer avant lui. Mais pour les personnes qui n’étaient pas établies, il était très difficile d’être considéré pour autre chose qu’une partie hispanique. Quand j’ai commencé en 1978, il n’y avait qu’environ cinq studios, trois réseaux et PBS ; il n’y avait pas de câble. Vous étiez catalogué et les parties qu’ils écrivaient pour les Hispaniques étaient principalement des membres de gangs et des femmes de ménage. Mais ils ne me considéreraient pas pour les rôles de membre de gang parce que je n’étais pas bien physiquement : dans leur esprit, les membres de gangs n’étaient, dans le cas de Los Angeles, que des Chicanos.

Quand avez-vous eu l’impression de commencer à percer malgré les barrages routiers ?

J’ai eu la chance de commencer à travailler parce que j’étais membre d’un groupe de théâtre d’improvisation. Les directeurs de casting me verraient là-bas, et je décrocherais un petit truc ici et là. Mais c’était très difficile de le mettre en marche. Il a fallu beaucoup de temps, de 1978 à 1985, pour obtenir un rôle qui faisait partie intégrante de l’histoire. Quand j’ai eu « Les Incorruptibles » (1987), je n’avais plus besoin de travailler comme serveur. Avant cela, je faisais aussi des groupes de walla, qui fournissent tous les dialogues accessoires dans les films. C’était mon premier poste de serveur. Il a gardé mon seul enfant à l’époque dans Pampers.

Vos parents étaient-ils encourageants ou préoccupés par vos choix ?

Mon père était très inquiet que je quitte la famille [fragrance] entreprise dans laquelle j’avais travaillé toute ma vie et qui se développait rapidement. En tant qu’avocat de métier et agriculteur qui a travaillé dur toute sa vie pour donner des opportunités à ses enfants et formé ses enfants pour reprendre l’entreprise, il était très difficile pour lui de voir que je partais dans une autre direction.

Ce n’est pas qu’il n’était pas favorable, mais je sais qu’il s’est débattu avec inquiétude parce qu’il ne comprenait pas ce qu’était cette industrie. Ce n’était pas comme ça avec mes enfants. J’ai deux filles qui sont actrices. Ils y ont grandi. Ils comprennent les pièges.

Mon père n’avait aucune idée de l’industrie du divertissement ou de la comédie. Pour lui, un acteur était Humphrey Bogart ou Clark Gable. Je suis sûr qu’au fond de sa tête, il a dit: “J’aime mon fils, mais ce n’est pas Humphrey Bogart.” [Laughs] Ma mère, d’un autre côté, disait : « Va et vole. Si vous vous cassez une aile, revenez vous soigner et ensuite décidez. Elle était plus sans rack.

Il y a une scène dans “Père de la mariée” où votre personnage et Gloria parlent de la difficulté de transmettre votre langue maternelle, l’espagnol, à vos enfants nés aux États-Unis. Ce dialogue vous a-t-il parlé personnellement ?

Oui. En grandissant, nous parlions espagnol à la maison, mais nous avons aussi grandi à Miami, où tout le monde parlait espagnol. Mes enfants ont eu plus de mal avec ça parce que peu importe combien d’espagnol nous parlions, ils préfèrent toujours l’anglais à cause de l’environnement. Ils deviennent plus américanisés. Ils peuvent le comprendre et le parler, mais ils ne le parlent pas aussi bien. Si vous n’êtes pas au top tous les jours et que vous ne le pratiquez pas, la langue en souffre. En tant que parents, nous sommes autant coupables de ne pas l’avoir enraciné autant que nous aurions dû, car nous tombons dans le schéma de parler anglais. Nous pourrions probablement faire cette interview en espagnol, mais nous parlons en anglais.

Êtes-vous devenu le père de la mariée dans votre propre famille ?

Deux de mes filles vont se marier. [There was] un mariage le 11 juin, puis le film, et j’ai un autre mariage le 9 juillet. Je suis le père de la mariée trois fois en 30 jours. Quand nous avons vu le film ensemble, ma plus jeune fille a dit : “Papa, tu n’as rien à voir avec ce type dans le film.” Et je dis, “Vraiment?” C’était son impression.

Êtes-vous d’accord avec elle ou est-ce que Billy et sa mentalité vous rappellent vous-même ?

Il est un amalgame de tous ceux que j’ai connus, y compris moi-même, et des traditions des gens issus d’un milieu conservateur. Il y a une psyché qui se passe avec les populations immigrées – dans notre cas, nous sommes des exilés politiques – que vous venez dans ce pays avec une compréhension de base que c’est un endroit, avec tous ses défauts et ses verrues, où vous êtes libre de vous exprimer et poursuivre vos rêves. Nous avons fui, avec mes parents, comme beaucoup de Cubains qui fuient encore aujourd’hui, pour chercher la liberté et des opportunités pour leurs familles. Et quand vous venez ici, vous avez une certaine responsabilité d’honorer cette liberté et d’avoir une solide éthique de travail et de vous améliorer vous-même et votre famille. Cela se retrouve dans toutes les histoires d’immigrants.

C’est un lourd fardeau à porter.

Mon frère René et moi, on plaisante toujours parce qu’on vient de cette situation où tout a été enlevé à notre famille à Cuba, il y a une partie de nous qui dit toujours : « Il faut travailler dur et économiser parce qu’un jour ils vont pour venir nous reprendre tout. Nous avons tous ces points de déclenchement inconsciemment qui deviennent des modèles de comportement. Ils sont ancrés en vous depuis l’enfance en fonction de votre parcours.

Avez-vous envie de retourner à Cuba?

Tous les jours.

Avez-vous déjà envisagé de visiter l’île après que l’administration Obama a assoupli les restrictions de voyage sur l’île pour les citoyens américains en 2015 ?

non. C’est comme demander à un Juif s’il retournerait dans l’Allemagne nazie. Chacun a sa propre raison personnelle d’y aller, et je ne porte pas de jugement. Mais j’ai critiqué ce régime; si j’y allais, ils s’en serviraient pour dire : « Vous voyez, il croit que nous faisons ce qu’il faut. Il est en vacances ici. Ils ne nous laisseront pas entrer pour faire un concert et dire ce que je pense. Mais je suis retourné à la base navale de Guantanamo Bay avec Gloria et Emilio [Estefan]† On a fait un concert pour les chevrons [Cuban refugees] en 1995. À l’époque, il y avait environ 16 000 chevrons dans un camp provisoire.

Une fois, la section des intérêts américains à La Havane nous a invités – à l’époque, il n’y avait pas d’ambassade là-bas – pour montrer mon film “The Lost City” [his 2006 film set in Cuba]† J’ai dit: “Pouvez-vous garantir ma sécurité?” Ils ont dit : « Nous ne pouvons pas. Et j’ai dit: “Merci pour l’invitation.” Mais je connais beaucoup de gens qui sont allés à Cuba et qui sont dans l’œil du public. Les Cubains qui sont partis, ils sont surveillés. Ils ont des gens du gouvernement qui les suivent partout.

Vous êtes un interprète prolifique, jouant des rôles principaux, comme dans « Father of the Bride », ainsi que de nombreux seconds rôles. Quelle est votre philosophie sur la longévité ?

J’ai eu une conversation avec Tom Hanks lors d’un événement une fois. Nous parlions de l’entreprise et j’ai dit: “Tom, je veux juste rester sur le menu.” Lorsque vous ouvrez le menu, laissez-moi être l’un des choix : une entrée ou un plat principal. Si vous pouvez rester sur le menu, vous pouvez subvenir aux besoins de votre famille et explorer votre forme d’art. Si vous n’êtes pas sur le menu, il est difficile d’obtenir une commande. Si vous avez de la chance, vous pourriez être la saveur du mois pendant un moment, mais vous devez ensuite rester au menu. Soyez là pour le long terme, pour un corps de travail.

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