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Déménager peut être une expérience difficile pour un enfant – laisser ses amis et sa famille derrière lui et recommencer ailleurs n’est pas facile… il suffit de demander à l’aviateur Zuri Vargas.

À l’âge de 11 ans, la spécialiste du personnel de soutien du commandant du 41e Escadron de port aérien a déménagé dans le Mississippi avec sa famille depuis son pays natal, la République dominicaine, en 2015.

« Dire au revoir était difficile ; tout était difficile », a déclaré Vargas, dont la mère, Gertrudis Mister, a épousé un Américain, Ronderick Mister, qui vivait dans l’État de Magnolia. Le frère de Vargas est resté dans son pays natal avec sa famille là-bas, mais elle est venue ici avec sa sœur et a gagné deux sœurs, une demi-sœur et deux demi-frères.

Elle a dû s’adapter à une nouvelle culture et à une nouvelle famille, et elle avait une barrière linguistique.

“Je suis venue ici et les seuls mots (en anglais) que je connaissais étaient ‘salut’, ‘bonjour’, ‘comment allez-vous’, bonjour’ et ‘bonne nuit'”, a-t-elle dit. “Ne connaissant pas l’anglais; parler, lire ou écrire, c’était difficile.

Vargas, qui était une élève A en République dominicaine, a commencé sa septième année avec une énorme courbe d’apprentissage en apprenant une nouvelle langue et en s’adaptant à une culture différente.

“J’ai dû tout apprendre”, a-t-elle déclaré, ajoutant que sa moyenne “A” était tombée à une moyenne “C”.

L’anglais peut être un défi à apprendre, en particulier avec des mots de vocabulaire ayant plusieurs significations et toutes les orthographes et règles déconcertantes. Mais, Vargas a persévéré.

“Au cours des derniers mois de la septième année, j’ai commencé à apprendre l’anglais et j’étais meilleur pour l’écrire, le lire et le parler, donc en 8e année, tout a commencé à s’améliorer”, a déclaré Vargas, qui se décrit comme une personne très timide qui a fait c’était un défi pour elle de tendre la main et de se faire des amis, mais elle en avait quelques-uns.

Au lycée, elle a été affectée à une classe ELA, une classe complète d’anglais et d’arts du langage qui se concentre sur la lecture, l’écriture, la grammaire, l’orthographe et d’autres aspects de la communication. Il y avait des étudiants d’autres pays comme le Mexique, l’Afrique et le Moyen-Orient.

“Ce cours m’a beaucoup aidé et Mme. Little, le professeur, est devenu mon préféré. Elle m’a enseigné les quatre années du lycée, elle a toujours été là pour moi », a-t-elle déclaré, ajoutant que c’était agréable d’interagir avec d’autres personnes dans sa situation. « Toute cette classe est devenue ma famille. Si vous passiez une mauvaise journée et que vous arriviez à ce cours, c’était un endroit sûr, mon endroit sûr.

Pendant que Vargas faisait son chemin à l’école secondaire Terry, elle a dit qu’elle pensait à son avenir… celui qui impliquait les forces armées.

« Depuis que je suis petit, j’ai toujours voulu être dans l’armée ; Je ne savais tout simplement pas quelle branche », a-t-elle déclaré. «Je me souviens d’être assis dans le salon avec ma grand-mère (en République dominicaine) en train de regarder des films sur des militaires et des films d’action des forces spéciales. Cela a toujours attiré mon attention.

Quand elle était en 8e année, elle a dit qu’elle avait dit à sa mère qu’elle voulait rejoindre l’armée. La réponse était non. Elle a attendu et a abordé le sujet un an plus tard ; la réponse était encore non. Elle a attendu et l’a mentionné à nouveau en 11e année. La réponse de sa mère était toujours non, mais cette fois, elle avait son beau-père à ses côtés alors qu’il voyait les avantages du service. Alors elle n’arrêtait pas de parler du sujet à sa mère.

“J’ai eu 17 ans et demi, que vous pouvez rejoindre à cet âge, mais vous avez besoin de la signature de vos parents”, a-t-elle déclaré.

Sa mère a finalement consenti, mais avait une demande; que sa fille serve près de chez elle pour l’aider avec la famille pendant que sa mère se fraye un chemin à l’école. Sa mère était coiffeuse en République dominicaine, mais comme ses certificats de formation n’ont pas été transférés en Amérique, Vargas a déclaré que sa mère devait suivre la version américaine de ces cours pour se qualifier pour coiffer ici.

“La seule façon de servir dans l’armée et de rester près de chez soi était de rejoindre la réserve”, a déclaré Vargas. “Alors, j’ai rejoint la Réserve de l’Air Force le 2 février. 9, 2021.”

Depuis ce jour, Vargas a terminé la formation de base, le cours du personnel, et poursuit actuellement sa formation de mise à niveau en tant que spécialiste du personnel. En tant que spécialiste du personnel, son travail est similaire à celui d’un directeur des ressources humaines dans une entreprise civile, aidant ses collègues aviateurs avec un large éventail de fonctions administratives.

“L’aviateur Vargas n’est avec nous que depuis peu de temps, mais il fait déjà partie intégrante de la 41e équipe APS”, a déclaré le Lt. Col. Stephanie Lee, 41e commandant de l’APS. « Elle fait partie d’une équipe de deux personnes soutenant plus de 100 aviateurs gérant divers programmes tels que le traitement des entrées et des sorties, les listes d’absences, la promotion et l’admissibilité, ainsi que les séparations et les congés. Elle apprend très vite et recherche constamment des responsabilités supplémentaires. Nous sommes ravis de l’avoir à bord et nous sommes impatients de soutenir son développement continu.

“J’aime ça”, a déclaré Vargas. « J’ai été commandé pendant deux mois pour ma formation de remise à niveau. J’ai adoré être ici tous les jours.

Maintenant que ses commandes pour la formation “assaisonnement” sont terminées, dans la vie civile, Vargas est gérante chez Pizza Hut et travaille 40 à 50 heures par semaine, en plus de son service de réserve.

À l’âge mûr de 18 ans, Vargas a relevé des défis uniques, mais elle a toujours de grands objectifs. Une fois qu’elle aura terminé le reste de sa formation de mise à niveau plus tard cette année, elle a dit qu’elle prévoyait d’aller à l’université et de se spécialiser en biochimie et éventuellement de devenir pédiatre.

La vie n’est pas toujours facile, alors le conseil de Vargas aux personnes qui rencontrent les difficultés qui accompagnent les changements de vie, comme l’apprentissage d’un nouveau mode de vie et d’une nouvelle langue, est de continuer à persévérer.

“C’est difficile mais si vous vous sentez en retard comme moi, poussez simplement vers l’avant parce que vous vous y habituez et quand vous l’apprenez, c’est la meilleure sensation qui soit.”

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