“Cela devait être parfait” : l’artiste sourd-aveugle réalisant des sculptures méticuleusement détaillées de Melbourne | art

jeLaissez Joe Monteleone se présenter à vous, car il a sa manière : « Je m’appelle Joe. Je suis sourd-aveugle », signe-t-il. «Je suis né sourd et dans la trentaine, j’ai découvert que j’avais le syndrome d’Usher, type un. Vous pouvez rechercher sur Google le syndrome d’Usher et ce que cela signifie. Tous ceux qui ont Usher ont différents degrés de vision. J’ai une vision en tunnel pendant la journée, mais la nuit, je suis complètement aveugle. Je ne peux pas voir du tout.

Il s’arrête – c’est la fin d’un boniment qu’il a clairement donné plus d’une fois – et laisse échapper un seul rire chaleureux. “Mais je suppose que vous avez une façon d’écrire l’histoire?” salut signes.

J’ai d’abord vu l’art de Monteleone dans un café d’Albert Park ; sept linogravures audacieuses de monuments du sud de Melbourne sculptées avec une précision de plan, accrochées aux murs. Ils étaient circulaires, ai-je appris, parce que c’est ce qu’il peut voir avec sa vision en tunnel ; malgré son aveuglement, ils étaient si minutieusement détaillés, chacun sculpté pendant 70 à 80 heures, que j’ai tout de suite eu envie de parler à l’artiste capable d’un travail aussi minutieux. Il se trouve que je rencontre plusieurs fois Monteleone – il adore toute occasion de prendre un café – avec son interprète habituelle, Marie, et son art-thérapeute, Victoria.

Monteleone, 60 ans, est à la retraite ; il a quitté la fonction publique en 2014 après une carrière de 32 ans, car sa vue était devenue trop mauvaise. Il n’est artiste que depuis cinq ans, après s’être inscrit à un certificat d’art visuel pour “quelque chose à faire – c’était bon pour ma santé mentale parce que j’étais à la maison sans faire grand-chose”. Il travaille désormais 12 heures par jour dans son humble atelier : un coin de son garage chez lui à Lalor.

Pour soulager la fatigue oculaire, Monteleone peint ses pièces de lino en noir. Photographie : Alana Holmberg/Oculi

Il peint ses pièces de lino en noir pour voir plus facilement où il sculpte, puis se perche à la table d’un architecte. Il porte une paire de lunettes spéciale avec une lumière attachée, ce qui améliore un peu sa vision, et une attelle sur son poignet, pour le garder droit et éviter les blessures.

Monteleone a reçu une subvention du conseil de Port Phillip pour produire les œuvres de South Melbourne que j’avais tant aimées et a passé environ 60 heures à les réaliser. Il travaille sur une autre commande depuis sept mois : la ville de Melbourne lui a accordé une subvention pour produire une linogravure d’un monument emblématique de Melbourne. Il a choisi Flinders Street Station, car les marches sont un point de rencontre régulier pour les sourds-aveugles, entre eux et avec leurs guides.

Mesurant 2,4 m sur 1,8 m, il s’agit de sa plus grande œuvre jamais réalisée ; il estime avoir passé entre 30 et 70 heures sur chacun des 12 carrés, soit plus de 800 heures au total. La fameuse horloge de la station a tenu quatre heures à elle seule : “J’ai fait tellement attention, mais il fallait que ce soit parfait.”

Pour son travail sur Flinders Street Station, Monteleone a passé entre 30 et 70 heures sur chacune des 12 places.
Pour son travail sur Flinders Street Station, Monteleone a passé entre 30 et 70 heures sur chacune des 12 places. Photographie : Alana Holmberg/Oculi

Et c’est. Lorsque nous nous rencontrons, il vient de le terminer : “Quand j’ai montré Victoria, elle avait un peu les larmes aux yeux”, signe-t-il. C’est le portrait craché de la vraie chose. Sa gare de Flinders Street sera exposée sur Federation Square, en face de la vraie gare, en janvier.

“Il n’y aura que trois éditions vendues”, signe-t-il. “Je ne sais pas si le Guardian aimerait en acheter un, mais je le mets juste là-bas!”

“Joe, espèce d’arnaqueur”, rit Victoria.

Pendant Covid, il a travaillé sans relâche sur sa linogravure de Flinders Street «car j’ai été isolé à la maison. C’était très fatiguant – j’ai pris des pauses, mais surtout parce que je suis très difficile et que j’aime bien faire les choses.

Joe Monteleone dans son home studio à Lalor, Melbourne.
“Je n’ai jamais pensé que c’était quelque chose que je pouvais faire” : Joe Monteleone dans son home studio à Lalor, Melbourne. Photographie : Alana Holmberg/Oculi

Douze heures de concentration intense sur le petit point qu’il peut voir – se sent-il parfois seul pendant un travail aussi ardu ? « Non, ça m’aide à me détendre. À la maison, je ne peux pas faire grand-chose et je suis frustrée, alors cela m’aide vraiment à me calmer. J’aime travailler avec mes mains – je suis capable de sentir si j’ai fait une erreur.

Monteleone est né à Sydney mais a déménagé à Melbourne en 1990 avec sa femme, Maria, qui est également sourde. “Ne pensez pas que je suis démodé, mais c’était un mariage arrangé parce que nous sommes tous les deux italiens”, signe-t-il. « Mon cousin est parti en vacances en Europe, et lors de ce voyage, il a rencontré le cousin de ma femme, qui était également en vacances, et ils sont tombés amoureux. Ils ont commencé à parler du fait qu’ils avaient tous les deux des cousins ​​sourds, alors quand ils sont rentrés à la maison, ils nous ont présentés. Nous sommes mariés depuis près de 30 ans. Ils ont deux enfants dans la vingtaine qui entendent tous les deux.

Lorsqu’il a commencé ses études d’art, il s’est rendu compte qu’il n’aimait ni la peinture ni le dessin : « Je ne le sens pas, c’est pour les yeux. La linogravure est plus tactile. Un de ses guides l’a emmené à la National Gallery of Victoria, pour lui montrer des linogravures de MC Escher. “Je suis juste tombé amoureux. Je pensais que c’était absolument incroyable. L’éclairage n’était pas génial dans la galerie, j’ai donc utilisé la torche de mon téléphone pour jeter un coup d’œil. Un agent de sécurité est venu et a dit : ‘Qu’est-ce que tu fais ?’ J’ai dit : ‘Je ne vois pas bien parce qu’il fait si noir ici.’ Il a dit : “Vous n’êtes pas autorisé à utiliser des lumières car cela endommagerait l’œuvre d’art.” J’ai dit, ‘Mais je ne peux pas le voir correctement!’ Et nous nous sommes fait virer ! Ils nous ont remboursé, mais mon guide se sentait vraiment mal de la situation.

«Mais l’art était beau. La semaine suivante, j’ai interrogé mon professeur sur les linogravures. ‘Voulez-vous essayer?’, a demandé mon professeur.

Monteleone a commencé petit. “J’étais terrible. C’était vraiment difficile. Mais on m’a rappelé que je suis là pour étudier. Je devais juste maîtriser les mouvements. Et avec le temps, j’ai commencé à faire de plus gros morceaux et ma confiance a grandi.

L'œuvre préférée de Joe est l'estampe avec trois personnages marchant sur une pente raide (en haut, au centre).  Il est inspiré de son expérience de marche sur le Kokoda Trail en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2019.
L’œuvre préférée de Joe est l’estampe avec trois personnages marchant sur une pente raide (en haut au centre). Il est inspiré de son expérience de marche sur le Kokoda Trail en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2019. Photographie : Alana Holmberg/Oculi

L’une de ses premières linogravures, un œil larmoyant au-dessus d’une rivière, exprime ses sentiments à l’égard de la surdicécité. « Pas pour me plaindre, mais tu entends », me dit-il. “Tu peux conduire. Vous pouvez écouter la radio. Vous pouvez parler à n’importe qui – vous pouvez simplement rencontrer quelqu’un et discuter. Vous pouvez regarder la télévision. Vous pouvez communiquer avec des inconnus. Vous pouvez postuler pour n’importe quel emploi et être payé. Je ne peux pas faire ça. Je n’entends pas la radio, donc je suis en retard sur les infos. Je ne peux pas conduire. Je ne peux pas simplement aller discuter avec quelqu’un. Quand les gens me parlent, je leur dis que je suis sourd et ils essaient toujours de me parler. Parfois, ils écrivent sur un morceau de papier et je ne peux pas le voir correctement. Je suis donc confronté à de nombreux obstacles. C’est assez frustrant.

“L’anglais n’est pas non plus ma première langue, Auslan l’est. Même si j’ai des guides et des accompagnateurs, c’est quand même limité – je peux avoir quatre ou cinq heures avec eux, et après ça, plus rien. Aujourd’hui, j’ai dû prendre le train ici par moi-même. Il peut être solitaire. Parfois, ce n’est pas sûr. Je peux être assez émotif à ce sujet.

L’art lui a-t-il ouvert une nouvelle voie de communication ? “Absolument. Je sens que les gens s’y rattachent. Ils en sont émerveillés, ils m’interrogent sur ma surdicécité. Ils n’avaient jamais pensé à ma perspective, à ce que je voyais.

Monteleone a obtenu quatre certificats et obtiendra bientôt un diplôme en arts visuels de Tafe : “Je n’ai jamais pensé que c’était quelque chose que je pouvais faire.” Tombé amoureux de l’art dans la cinquantaine, le fera-t-il pour le reste de sa vie ? “Bien sûr, ouais”, signe-t-il, puis lâche à nouveau ce grand rire. “Qu’est-ce que je vais faire d’autre ?”

Il me raconte un rêve qu’il a fait récemment : il est à son exposition à Federation Square, et quelqu’un s’approche de lui. Ils adorent ses œuvres d’art de Flinders Street Station, à tel point qu’ils l’invitent en France pour enseigner aux autres comment faire des linogravures. « Et puis je me suis réveillé. J’aimerais vraiment apprendre professionnellement et vraiment développer mes compétences. C’est un rêve, c’est mon souhait.

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