Entretien avec le chercheur en études arméniennes et linguiste Shushan Karapetian

Photo de Luis Luque.

Shushan Karapetian est le directeur adjoint de l’USC Institute of Armenian Studies. Ses recherches portent sur l’intersection de la langue et de l’identité arménienne transnationale. Elle anime également une série de podcasts “Language Therapy with Dr. K. » Avant de prendre la parole lors d’un événement Zócalo/Soraya, “Comment les patries traversent les frontières ?”, elle nous a parlé dans la salle verte des déesses païennes, de la déesse de la pop et de son mot arménien le plus utilisé.

Q :

Quel est l’un des meilleurs endroits à Los Angeles pour découvrir la culture arménienne ?

UN:

Abril Books à South Glendale, haut la main. Le nom signifie “vivre”. Il possède la plus grande collection de livres arméniens d’Arménie et de la diaspora. Le propriétaire est le fils du fondateur d’origine, qui avait une réelle vision de faire vivre la littérature dans la diaspora. Outre la collection, l’environnement est très spécial. Je fais essentiellement don de mon chèque de paie à ce magasin, au grand dam de mon mari.


Q :

Si vous pouviez déjeuner avec n’importe qui, mort ou vivant, qui serait-ce ?

UN:

J’en ai deux. L’un serait Hrachia Acharian qui était l’éminent linguiste arménien, dont j’utilise le travail quotidiennement pour ma série sur le mot du jour. L’autre serait Sergei Parajanov, le cinéaste arménien de l’ère soviétique. Il a fondamentalement révolutionné le cinéma, et a ces films qui ressemblent plus à des collections de mosaïques collées ensemble.


Q :

Quelle est votre fête préférée ?

UN:

Nouvelles années. C’est un héritage soviétique, et je le possède. Nous avons aussi ces vacances incroyables à Vardavar où nous nous aspergeons d’eau à la fin du mois de juillet. Initialement, c’était en l’honneur des déesses du panthéon païen, mais ensuite le christianisme l’a subsumé. C’est le seul jour en Arménie où toutes les règles et normes sociales sont abolies – que vous soyez en costume d’affaires, en robe de mariée ou en maillot de bain : vous serez éclaboussé d’eau.


Q :

Quel est l’un de vos mots arméniens les plus utilisés ?

UN:

“Jan”, qui est d’origine persane. Cela signifie esprit, corps, âme. Il en est venu à signifier un terme d’affection. Le mot le plus proche en anglais est “dear”, mais ce n’est pas juste. Si je regarde un spectacle et que je suis ému et que je veux montrer mon appréciation, je dirai « jan » avec une voyelle allongée. Il a une variété d’utilisations. Certains puristes arméniens vont être vraiment ennuyés que j’ai choisi un mot d’origine persane ici.


Q :

Selon vous, quelles sont les façons dont les gens essaient de préserver les cultures à travers les générations ?

UN:

Je remplacerais le mot « préserver » par « cultiver ». Conserver implique déjà qu’il est mort ou mourant – vous conservez des cornichons, vous les mettez dans un bocal dans un état immuable. Alors que la culture est une chose vivante qui évolue à tout moment. Je pense que la langue est la clé principale qui déverrouille l’accès à la culture, et vous pouvez la déverrouiller selon vos propres conditions, accéder à ce que vous voulez. Musique, danse… la nourriture est probablement la plus polyvalente et universellement accessible : les Américains arméniens de troisième et quatrième génération qui ne parlent pas un mot d’arménien, qui vont à l’église une ou deux fois par an, sont obsédés par la nourriture. La langue est vraiment importante mais n’a pas tendance à survivre aussi longtemps – la musique, la nourriture et la danse font beaucoup.


Q :

Vous préférez regarder une émission de téléréalité basée sur les Kardashian ou Cher, la déesse de la pop ?

UN:

Cher. Quand j’étais à la fin de mon adolescence, Cher donnait un concert à Las Vegas et ma famille a décidé d’y aller, parce qu’elle est arménienne, évidemment. Nous sommes au début des années 2000, l’ère de Britney Spears. Cher monte sur scène assise sur un éléphant. Elle glisse de l’éléphant et attrape le micro et dit : « Tous ces nouveaux talents – les Christina Aguileras et Britney Spears du monde – sont incroyables. Je suis impressionné.” J’ai pensé : je ne l’ai jamais connue si humble. Puis elle prend une pause dramatique et dit: “Suivez ça, salopes.” Ma mère m’a demandé de traduire.


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