… Et le gilet appartient à l’histoire

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est, débardeur, t-shirt sans manches, maillot de corps, gilet pour les Français, et parfois (depuis longtemps) “batteur de femme”, avec tant de noms qu’il est facile de comprendre pourquoi Hal Fischer – auteur de la bible queer Gay Semiotics – a dû clarifier exactement ce que Je voulais dire en lui parlant.

Un vrai classique M&S, c’est ce que vous associez à la classe PE ; publicités de sous-vêtements des années 1950 ; Helmut Lang et Herb Ritts ; Tout le portfolio de Channing Tatum ; le mécanicien taché d’huile essuyant la sueur de son front (ou le sien, ahem, comme dans Michelle Rodriguez dans Fast & Furious). Mais des sourcils transpirants aux… intello, les collections des défilés AW22 ont fait la part belle aux gilets la saison dernière, le vêtement apparaissant en abondance chez Prada, Bottega Veneta et Chloé.

Sémiotique gay de Hal Fischer, 1977

Le gilet blanc est le basique essentiel de la garde-robe porté dans le monde entier pour le confort, la facilité, la fiabilité et la fonctionnalité. Au sein de la communauté LGBTQ +, il sert également à la visibilité et, pendant des décennies, a agi comme un véhicule pour l’identité queer.

“Le gilet blanc a toujours été un incontournable de ma garde-robe. Pour moi, en tant que vêtement, le gilet est intrinsèquement et historiquement étrange”, déclare Kai-Isaiah Jamal, poète, mannequin et militant de la trans-visibilité. ‘Trouvé enroulé autour du corps de tant de versions de personnes, des butches et des étalons qui récupèrent et perturbent les origines de qui le vêtement a été fait, aux bébés queers jetant leurs bras au-dessus de leur tête dans le club, chauds et en sueur et libérés’ .

Mais avant d’être adopté par nous queers, le gilet blanc a une trame de fond sombre enfouie dans son histoire. Malheureusement, le terme « batteur de femme » existe pour une raison, et en 1947, un homme de Detroit, James Hartford Jr, a été arrêté pour avoir mortellement « battu » sa femme. Lors de son arrestation, il a été photographié vêtu d’un gilet blanc, enduit de taches de haricots cuits au four.

La même année que le jugement de Hartford Jr, Marlon Brando jouerait pour la première fois sur scène en tant que Stanley Kowalski dans A Streetcar Named Desire, le rôle qui le catapulterait vers la gloire – tout en jouant le rôle de quelqu’un physiquement et émotionnellement violent. Ce n’est pas un hasard si Brando portait un gilet blanc pour le rôle.

Si Brando n’était pas déjà un sex-symbol après la pièce, il l’était certainement après la sortie de la version écran en 1951 (sans doute avec l’aide du physique sous le gilet). Mais de sex-symbol à icône queer, il était connu pour avoir eu des relations avec des hommes et pour avoir représenté des personnages gays à l’écran. L’homosexualité est tellement à la mode qu’elle ne fait plus l’actualité. Comme un grand nombre d’hommes, j’ai moi aussi eu des expériences homosexuelles, et je n’en ai pas honte”, a-t-il déclaré en 1976.

“Dans la culture américaine, le simple gilet blanc porte en lui une aura pas si subtile de danger et de violence”, explique Fischer. “Dans les années 1970, les membres de la culture gay masculine des “clones” ont adopté des vêtements traditionnellement perçus comme stéréotypés masculins”, dit-il, faisant référence aux “Castro clones” (du nom du quartier gay de San Francisco) de la fin des années 1970 qui ont popularisé Levi’s, bottes de travail et vêtements de construction comme vêtements de tous les jours – un look généralement associé à The Village People.

Comme le personnage de Stanley Kowalski, les clones de Castro étaient basés sur l’homme idéalisé de la classe ouvrière, chacun incarnant l’hypermasculinité d’une manière qui pourrait être qualifiée de camp. Les lesbiennes, les femmes queer, les personnes au genre fluide et non binaires ont, pendant des siècles (à notre connaissance), adopté des formes vestimentaires typiquement masculines comme moyen de se tailler une identité et de rejeter les normes stéréotypées attendues des femmes. Gentleman Jack – récemment joué par Suranne Jones pour la série éponyme de la BBC – est l’un des premiers enregistrements que nous ayons d’une lesbienne portant des vêtements typiques de la garde-robe masculine, mais elle serait loin d’être la dernière à le faire.

Heureusement, la mode a beaucoup évolué depuis le début des années 1800. Alors que le gilet blanc s’est popularisé parmi les hommes après la sortie de A Streetcar Named Desire, il faudra encore 30 ans avant que les femmes ne commencent à enfiler l’armure de coton pour elles-mêmes. La popularité du gilet auprès des femmes homosexuelles a augmenté dans les années 90, aidée par le classique culte lesbien de 1996 Bound, dans lequel Gina Gershon joue Corky, la plombière lesbienne butch d’à côté qui réparera votre évier et volera votre fille.

Peu de temps après la sortie de Bound sur nos écrans, Versace Jeans a lancé en 1998 une campagne dans laquelle le mannequin Milla Jovovich est photographiée entourée d’hommes constructeurs sur un chantier de construction. Sa ceinture porte-outils pend à sa taille (code lesbien : check), des boîtes lourdes sur son épaule, avec un jean taille basse rencontrant un gilet blanc à ses hanches. En 2001, Gucci de Tom Ford ferait un coup similaire, associant la coupe de lutin d’Eleonora Bose à un gilet blanc pour une photo de campagne. Ford a expliqué plus tard sa décision comme une “personnification de ce qui est dans l’air”.

Il est important de noter que pour de nombreuses personnes trans, non binaires et de genre fluide, un gilet est un vêtement qui déclenche des sentiments de dysphorie de genre. Pour Kai-Isaiah Jamal, le gilet n’a pas toujours représenté la liberté qu’il représente pour eux aujourd’hui : “Pour moi, c’est une métaphore de mon identité, c’est presque un langage codé qui déclare non explicitement ou non verbalement qui je suis”. Il m’a fallu du temps pour être à l’aise d’en porter un, ma poitrine fluctue sans cartable. Les gilets m’ont permis de jouer avec mes sentiments envers ma poitrine, de m’asseoir confortablement et aussi dans l’inconfort.

Bien sûr, tous ceux qui portent un gilet blanc ne s’identifient pas comme homosexuels. Les hétéros les portent aussi… au grand désarroi de Twitter et Instagram LGBTQ+. Cela étant dit, pour un haut aussi léger, il porte un poids plus lourd lorsqu’il est porté par des personnes queer.

Être visible, ce n’est pas seulement être visible pour le grand public, mais surtout pour les autres personnes LGBTQ+. C’est la raison pour laquelle les espaces queer sont sacrés et pourquoi nous avons une histoire si riche avec la vie nocturne – parce que savoir que nous ne sommes pas seuls, rencontrer d’autres personnes avec des expériences similaires et voir ceux qui nous ressemblent est crucial pour l’acceptation de soi et de la société.

Chaque mois de juin, les vitrines des magasins affichent des créations épouvantables – un arc-en-ciel éclaboussé sur tout – mais sans doute, une façon plus camp de montrer son soutien serait une fenêtre remplie de gilets blancs.

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