La qualité des relations père-enfant est tout aussi importante que celle de la mère

À l’approche de la fête des Pères – c’est ce dimanche et autre chose qu’une cravate ou des chaussettes comme cadeau serait apprécié – leurs rôles de parents ont changé pour s’impliquer davantage dans l’éducation de leurs enfants.

Brenda Volling, une psychologue de l’Université du Michigan qui étudie les pères depuis des décennies, a déclaré que la recherche montre l’importance que les pères – et pas seulement les mères – ont dans le développement émotionnel de leurs enfants.

Comment les personnes se sont-elles adaptées aux changements de leur rôle/identité ?

Je pense qu’être père a toujours été au cœur du développement de l’identité masculine. Devenir père est une étape importante du développement pour les hommes, ainsi que pour les femmes, et la plupart des hommes ne prennent pas leurs responsabilités de pères ou d’être un « bon père » à la légère.

Je pense que ce qui a changé n’est pas tant le caractère central du rôle de la paternité dans le développement de l’identité d’un homme, mais la façon dont la société s’est acceptée en permettant aux hommes d’être des pères, d’assumer cette partie de leur identité et d’élever leurs enfants sans suspicion ni jugement de la part de d’autres, et même attendre des hommes qu’ils s’occupent davantage de leurs enfants. Nous avons encore du chemin à parcourir.

J’aimerais que nous arrivions au point où les hommes peuvent être pères en public et que les gens ne restent pas bouche bée et se disent “regardez ce type, il fait vraiment des choses avec ses enfants, wow !” Les hommes sont parfaitement capables d’apaiser les pleurs des enfants, de leur prodiguer conseils et conseils, et de leur enseigner des leçons de vie. Nous devons juste les laisser faire.

Les mères ont-elles été plus réceptives à ce que les pères assument davantage de tâches pour élever les enfants ? En d’autres termes, renoncent-ils à certains devoirs pour avoir un partage égal du travail domestique ?

C’est une bonne question et je ne sais pas où nous en sommes avec celle-ci. Nous avons vu une augmentation des recherches sur la coparentalité, la capacité pour deux parents de travailler ensemble tout en élevant leurs enfants, et ce que nous savons de ce travail, c’est que lorsque les hommes et les femmes sont des coparents solidaires, ils ont des mariages plus satisfaisants, rapportent une meilleure santé mentale, moins de stress parental et leurs enfants ont un meilleur bien-être social et émotionnel.

J’ai récemment lu un article sur un blog parental sur les « mamans martyres », et l’histoire suivante, qui si elle est vraie, me dit que nous avons vraiment un long chemin à parcourir ici. Soi-disant, une mère s’occupait de son tout-petit malade, qui s’est finalement endormi sur elle. Quand elle s’est rendu compte qu’elle devait uriner, elle ne savait pas quoi faire alors elle a appelé son mari pour qu’il lui apporte une couche. Elle a décidé de faire elle-même pipi dans la couche plutôt que de permettre à son mari, le père de cet enfant, d’emmener le bambin pour qu’elle puisse aller aux toilettes. Je suppose que la notion ici est que seule une mère peut vraiment savoir comment prendre soin de son enfant et être la seule à pouvoir le faire. Nous savons que ce n’est pas vrai.

C’est un scénario intéressant. Alors quelle est l’importance du rôle du père dans le développement de l’enfant ?

Certains d’entre nous font des recherches sur la paternité et le développement des enfants depuis près de quatre décennies et la recherche est claire ici. Ce que les pères font avec leurs enfants, et pas seulement le temps qu’ils passent avec eux, est extrêmement important pour le développement sain de l’enfant. C’est la qualité des relations du père avec ses enfants qui compte vraiment.

Prend-il le temps d’écouter ses enfants pour qu’ils apprennent à être empathiques, ou joue-t-il à des jeux et soit-il idiot avec eux pour qu’ils comprennent la prise de rôle dans les relations sociales et l’importance de l’humour ? Leur fait-il la lecture et leur enseigne-t-il la langue ou leur enseigne-t-il la persévérance et comment tolérer la frustration quand les choses ne vont pas toujours dans leur sens ? Ce sont des compétences parentales favorisant le développement qui, si une personne, quel que soit son sexe, s’engage auprès des enfants, favoriseront le développement sain de l’enfant.

Certains semblent encore croire, y compris bon nombre de nos agences de services sociaux, que la seule contribution qu’un homme peut apporter pour subvenir aux besoins des enfants est financière. C’est une erreur. Les enfants forment des liens émotionnels profonds avec leurs pères et leurs mères, et lorsqu’ils sont émotionnellement attachés aux deux parents, ils s’en sortent mieux et ont moins de problèmes comportementaux et émotionnels.

Décrivez les défis auxquels les pères sont confrontés de nos jours, comme élever une famille pendant la pandémie ou les charges financières liées à des frais de subsistance plus élevés. Se sentent-ils dépassés et/ou stressés ?

Bien sûr, ils se sentent dépassés et stressés s’ils sont à la maison avec leurs enfants pendant la pandémie. Ils s’inquiètent pour la santé et la sécurité de leur famille et essaient de concilier travail et vie de famille, mais ils le font au même endroit.

J’ai vu beaucoup de presse sur la façon dont les femmes ont dû assumer la majeure partie du fardeau de la garde des enfants pendant la pandémie et je crois absolument que c’est le cas parce que dans notre société, nous attendons toujours des femmes qu’elles soient les principales dispensatrices de soins. Tant que nous ne croirons pas que les hommes et les femmes sont capables de fournir des soins, cette inégalité continuera d’exister. Mais l’idée que les pères n’étaient pas là pour s’occuper de leur famille pendant la pandémie est, je pense, ridicule.

Je souhaite vraiment que nous puissions arriver au point où nous n’opposons pas les hommes aux femmes dans l’arène parentale, en termes de qui en fait le plus, mais que nous commencions à penser aux familles ; ce que les parents, les hommes et les femmes, ou les grands-parents et les autres membres de la famille doivent faire ensemble pour s’occuper des enfants. Certains jours c’est toi, d’autres jours c’est moi, mais en fin de compte, c’est nous tous qui essayons de faire de notre mieux pour élever ces enfants.

Vous avez étudié le développement de l’enfant pendant de nombreuses années et la plupart des recherches ont porté sur la relation mère-enfant. Avez-vous constaté un changement dans la recherche sur les relations père-enfant ?

Je pense vraiment que nous assistons à un changement dans la recherche et que de plus en plus d’études incluent effectivement les pères, ou du moins, les chercheurs reconnaissent les limites des études sur les mères uniquement lorsque les pères n’ont pas été inclus. Mais c’est encore assez lamentable à mon avis parce que l’inclusion des pères dans la recherche est souvent facultative ou une réflexion après coup plutôt que considérée comme un moyen de faire avancer la science sur la parentalité.

Je suis un scientifique, donc avoir des données est tout. Si nous n’incluons pas les pères dans les études de recherche, nous n’avons pas de données, et si nous n’avons pas de données, alors nous sommes limités dans les questions que nous pouvons poser sur la parentalité. Si vous n’avez devant vous que des données sur les mères, eh bien, je suppose que vous devez vous demander à quel point il est important pour les enfants que les mères fassent ceci ou cela par rapport à cela. que se passe-t-il lorsque la famille et plusieurs soignants font ceci, cela et quelque chose de complètement différent (par exemple, la coparentalité).

La prochaine génération de scientifiques du développement commence à réaliser à quel point cette recherche limite les réponses aux questions sur la parentalité et le développement des enfants. Je vois de plus en plus de jeunes universitaires relever ce défi et c’est vraiment gratifiant de voir leur engagement.

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