La question du vote sur la taxe sur le cannabis progresse vers le vote final

(KCAW/Cameron Clark)

L’Assemblée de Sitka est sur le point de poser une question sur la taxe sur la marijuana aux électeurs, mais ce sera une taxe légèrement inférieure à celle annoncée précédemment.

Lorsque le groupe s’est réuni mardi (14/06/22), il s’est mis d’accord sur une taxe à la consommation de 8 % sur les produits à base de cannabis devant être soumise aux électeurs lors des élections municipales d’octobre. Si la proposition est adoptée, la taxe à la consommation remplacerait la taxe de vente actuelle de 5 à 6 % et les revenus iraient au fonds des activités étudiantes du district scolaire de Sitka.

Initialement, les sponsors de l’assemblée ont proposé une taxe à la consommation sur la marijuana qui aurait progressivement augmenté jusqu’à 10%. Mais après avoir entendu le refus des Sitkans de l’industrie du cannabis, ils ont réduit le taux d’imposition le plus élevé à 8 %. Ils ont également supprimé le langage qui aurait regroupé le financement avec l’allocation annuelle de la ville aux écoles. Les promoteurs souhaitent que les revenus générés par la nouvelle taxe soient supplémentaires et spécifiquement dédiés aux activités étudiantes.

Mike Viera, professeur à l’école secondaire de Sitka, a déclaré qu’il appréciait l’approche de l’assemblée et sa volonté de changer de direction à mi-parcours.

«J’apprécie la réflexion avec laquelle les co-sponsors ont abordé cette discussion, et leur volonté de se retirer et de parler à l’industrie et de travailler avec eux sur un compromis et de proposer quelque chose qui, encore une fois, vous n’êtes pas décider ce soir, vous décidez simplement si les électeurs peuvent décider », a-t-il déclaré. “Je pense donc que c’est une excellente façon de l’aborder.”

Mais lors de témoignages publics, l’assemblée a continué d’entendre des réactions négatives de la part des Sitkans dans l’industrie du cannabis. Mike Daly est propriétaire de Northern Lights Indoor Gardens, un dispensaire local et une opération de culture. Opposé à une augmentation des impôts, il a déclaré que l’assemblée se concentrait sur la mauvaise chose. Il a dit que s’ils s’attaquaient au «marché noir» de Sitka pour le cannabis, ils auraient le double des recettes fiscales qu’ils ont actuellement.

“Je crois vraiment que vous allez vous en tenir à une autre taxe et que vous finirez par nous mettre en faillite”, a déclaré Daly. «Mais je vous garantis que s’il y avait des gars qui fabriquaient du clair de lune, ou quelque chose comme ça, et le vendaient aux enfants, vous seriez partout là-dessus. Mais c’est comme si vous vous moquiez du marché noir, et c’est partout dans cette ville.

Aucun membre de l’assemblée n’a exprimé d’inquiétude quant au concept de taxation de la marijuana à 8%, mais Crystal Duncan est restée préoccupée par la manière dont les fonds seraient appliqués par les écoles. Tout en soutenant l’augmentation des revenus des écoles, Duncan voulait l’assurance que les fonds seraient utilisés dans un souci d’équité.

«Je suis un peu excité à l’idée d’explorer comment nous pouvons rendre cela plus accessible aux étudiants qui en ont besoin, qui ont été refusés il y a longtemps, parce que leur famille, ils n’ont tout simplement pas ce type de soutien pour offrir aux étudiants », a déclaré Duncan. “Peut-être que c’est juste une chose difficile pour nous d’établir ou de comprendre dans le cadre de ce vote et comment nous passerions cet argent. Mais s’il s’agit d’équité, cela n’apporte pas d’équité.

Rebecca Himschoot a déclaré que ce n’était pas nécessairement quelque chose qu’ils pouvaient contrôler.

“Ce ne serait pas du ressort de cet organe de créer les politiques autour de cela”, a déclaré Himschoot. « J’ai l’impression que c’est le travail de la commission scolaire. Mais si nous pouvons éliminer l’un des obstacles, et un obstacle à l’équité est le financement, alors c’est ce que nous avons le pouvoir de faire.

Et même avec le langage mis à jour, le maire Steven Eisenbeisz restait préoccupé par le fait qu’ils ne seraient pas en mesure de garantir que le financement serait vraiment “supplémentaire”, ce qui était son ultime espoir pour l’ordonnance.

“Je ne vois pas encore comment cela ne devient pas simplement un remplacement de revenus, au lieu de revenus supplémentaires pour les activités des étudiants”, a déclaré Eisenbeisz. “Si vous voulez être un peu plus compliqué, nous prenons essentiellement la taxe de vente, dont certaines taxes de vente servent à financer les écoles… nous la retirons et… dans une méthode comptable très compliquée, nous la leur rendons pour exactement le même objectif en un an avec une légère augmentation.

Eisenbeisz a demandé aux sponsors s’ils avaient pu trouver un moyen de s’assurer que l’argent serait utilisé comme prévu à l’avenir. Le membre de l’Assemblée, Kevin Knox, a déclaré qu’il n’y avait aucune garantie en matière de gouvernance ou de politique, et que les choses pouvaient toujours changer.

“Si vous n’êtes pas à l’aise avec ce changement, ou si vous n’aimez pas les changements qui sont apportés, vous allez aux urnes, vous y apportez des changements”, a déclaré Knox. Cela va donner à notre communauté l’opportunité de peser et de saisir cette opportunité… la seule garantie que nous ayons est la mort. Donc, à partir de là, nous devons faire confiance au processus.

En fin de compte, la décision de mettre la taxe de vente sur le consommateur de marijuana sur le bulletin de vote cet automne a été adoptée par un vote de 5 contre 2 avec l’opposition d’Eisenbeisz et de Duncan. Il sera présenté à l’assemblée pour une dernière lecture le 28 juin.

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