La vente de Radio Mambi à Miami se transforme en combat politique

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MIAMI – Les auditeurs qui appellent Radio Mambí, une station de radio parlée populaire en espagnol, passent souvent leur temps d’antenne à faire rage contre les dirigeants communistes cubains et les démocrates qu’ils jugent trop indulgents avec eux avant que le producteur ne passe à une autre publicité d’assurance maladie sur une joyeuse salsa régler.

Mais ces derniers jours, ces appelants – ainsi que les animateurs à l’antenne – ont concentré leur colère sur les futurs nouveaux propriétaires du géant de la radio du sud de la Floride: le Latino Media Network, une start-up fondée par deux Latinas qui ont construit leur carrière au service des démocrates. Ce mois-ci, le groupe a conclu un accord de 60 millions de dollars avec la société américano-mexicaine TelevisaUnivision pour acheter 18 stations de radio, dont Radio Mambí.

“J’ai l’impression d’avoir perdu un être cher”, a soupiré un appelant un après-midi récent, avant de se mettre en colère. “C’est un stratagème de la gauche.”

La vente surprise de Radio Mambi — fondée en années 1980 par des hommes d’affaires exilés cubains et un incontournable sur les ondes de Miami – est devenu un point d’éclair dans un débat plus large sur la liberté d’expression et la langue espagnole la désinformation à la radio, un média qui, selon les analystes de l’industrie, a beaucoup plus de résonance avec les Latinos que tout autre groupe démographique du pays.

C’est aussi une fenêtre sur la bataille rangée pour un électorat crucial à un moment où le Parti républicain a fait des percées rapides auprès des électeurs latinos. Les démocrates ont reproché aux stations AM de langue espagnole comme Radio Mambí d’avoir répandu des mensonges qui leur ont coûté des votes en 2020 – comme la répétition des affirmations de la campagne Trump selon lesquelles le président Biden transformerait les États-Unis en un État socialiste – et d’attiser les doutes complotistes sur qui a remporté cette élection.

Les deux fondateurs de Latino Media Network – l’ancienne membre du personnel de la Maison Blanche d’Obama, Stephanie Valencia, et l’ancienne assistante de campagne d’Hillary Clinton, Jess Morales Rocketto – n’ont pas encore signalé de changement de contenu et promettent qu’ils ne diminueront pas l’engagement de Radio Mambí en faveur de la « liberté de Cuba » en tant que cause phare. “Nous croyons de tout cœur en cette mission”, ont-ils déclaré dans un communiqué, “et nous resterons fidèles à cet esprit de liberté qui les a guidés pendant des décennies”. Ni l’un ni l’autre n’a été mis à disposition pour une entrevue.

Ils ont également affirmé leur soutien à “une presse libre qui valorise les faits vérifiables et l’équilibre”, et ont promis que “tous les points de vue seront les bienvenus et encouragés à débattre sur le libre marché des idées, afin que nos auditeurs puissent prendre des décisions éclairées”. pour eux-mêmes et leurs familles. »

Pourtant, les personnalités à l’antenne de la station se déchaînent, tout comme bon nombre des politiciens conservateurs les plus puissants de l’État. Certains investisseurs et conseillers de Latino Media Network, mais pas tous, ont soutenu des causes démocrates, comme l’actrice Eva Longoria Bastón. Une société d’investissement liée au milliardaire libéral George Soros – qui est devenu un centre d’intérêt permanent des théories du complot de droite — a accordé un prêt.

Les critiques de la nouvelle propriété sont également déclenchées par les travaux antérieurs de Valence sur l’électorat latino et les inquiétudes qu’elle a soulevées concernant la propagation des théories du complot de type QAnon, les fausses allégations de fraude électorale et la désinformation covid dans les médias numériques en espagnol. Ils présentent ses préoccupations au sujet de la “désinformation” comme une tentative de censure.

“Ils ont leur programme libéral et progressiste”, a déclaré à ses auditeurs la semaine dernière Ninoska Pérez Castellón, l’une des animatrices les plus populaires de Radio Mambí. “Vous pouvez être sûr que mes principes et ma dignité n’ont pas de prix et ne sont pas à vendre.”

En campagne pour sa réélection, le gouverneur républicain. Ron DeSantis a diffusé des publicités sur Radio Mambí avertissant que “Soros et ses sbires… viennent avec leur programme idéologique”. Dans une lettre adressée à la présidente de la Federal Communications Commission, les sénateurs du GOP de l’État, Marco Rubio et Rick Scott, ont rejoint le représentant. Mario Diaz-Balart (R-Fla.) et autres en s’opposant à la vente, la qualifiant de décision “loin d’être bénigne” par “des progressistes d’élite désespérés de récupérer le soutien des électeurs hispaniques”.

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Un après-midi récent, Pérez Castellón a pris des appels dans son émission populaire. L’un d’eux était un auditeur qui réfléchissait de manière conspiratrice à un supposé complot du “Nouvel Ordre Mondial” visant à évincer le président Donald Trump de la Maison Blanche afin que les socialistes puissent redistribuer la richesse mondiale.

“C’est quelque chose qui est prévu depuis longtemps”, a-t-il déclaré. “C’est écrit dans la Bible.”

Pérez Castellón, une septuagénaire élégante avec une ligne de touche dans des aquarelles fantaisistes inspirées de sa Havane natale, a repoussé doucement. “Il y a beaucoup de façons d’interpréter la Bible”, a-t-elle proposé. Mais elle a encouragé ses auditeurs à défendre leurs convictions. “Nous devons être attentifs, vigilants – dynamiques.”

Lancée en 1985, Mambí a été l’une des premières stations de langue espagnole de Miami et est devenue la voix politique d’un électorat très engagé. Bientôt, les candidats à la présidentielle se sont présentés.

“C’est la bande sonore de la politique de l’exil cubain”, a déclaré Albert Laguna, professeur à l’Université de Yale qui se concentre sur la race, l’ethnicité et la migration. Avec une position anti-castriste claire, les animateurs de Radio Mambí n’ont jamais tenté d’être neutres ou impartiaux, a déclaré Laguna, qualifiant la station de “pupitre d’intimidation où les voix plus modérées sont abattues”.

Radio Mambí est la radio parlée en espagnol la mieux notée de Miami-Fort Lauderdale, ainsi que la station AM la mieux notée du marché. Bien qu’elle ait toujours été résolument républicaine, la station est allée plus loin avec le parti, courtisant plus de controverse en cours de route et attisant ostensiblement les craintes de ses auditeurs à propos de Biden avant les élections de 2020. Dans une publication Instagram, Pérez Castellón a fait la promotion d’un collage de mèmes de Biden, Castro et de l’ancien homme fort vénézuélien Hugo Chávez – ce qui implique que le démocrate était un socialiste caché.

Les experts qui étudient la désinformation en espagnol disent que les vérificateurs des faits et les observateurs des médias sociaux négligent fréquemment les mensonges qui gagnent du terrain dans les médias non anglais – qui peuvent trouver un public particulièrement sensible parmi de nombreux nouveaux immigrants, dont certains ont fui des pays où le pouvoir s’empare de la gauche. les autocrates ne sont pas un simple rêve de fièvre du complot. Les dirigeants démocrates et les défenseurs de la société civile s’alarment de plus en plus de cette tendance.

“Personne ne veut faire taire qui que ce soit”, a déclaré Evelyn Pérez-Verdía, une stratège démocrate spécialisée dans la lutte contre la désinformation en espagnol. « Il ne s’agit pas de censure comme ils ont essayé de la peindre. Il s’agit de gens qui mentent de manière flagrante, disent des choses qui ne sont pas vraies pour créer de la haine et de la division dans notre communauté.

La vente de Radio Mambí intervient au milieu d’autres luttes pour le contrôle de l’espace du marché. Un nouveau service conservateur de radio par satellite et de streaming en langue espagnole lié à la fois à Trump et à l’ancien gouverneur de Floride Jeb Bush a été lancé plus tôt cette année, à la grande inquiétude des démocrates. Et la tentative de vente de Radio Caracol à Miami, une autre station AM, a incité plusieurs démocrates du Congrès à demander à la FCC d’examiner les “façons dont les auditeurs de langue espagnole peuvent être la cible de désinformation politique et autre”.

Mais dans ce cas, Rubio, Scott et Díaz-Balart – qui avaient protesté contre la vente de Mambí à la FCC – ont fait valoir que l’agence ne devrait pas s’impliquer, qualifiant le plaidoyer des démocrates de tentative “d’imposer l’indépendance de la FCC et de politiser ses décisions”. en encourageant la censure basée sur le contenu.

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La bataille pour les ondes souligne l’importance de la radio dans les communautés latino-américaines. “Il n’y a pas d’autre média pour les Latinos qui ait la même portée que la radio, point final”, a déclaré Stacie de Armas, vice-présidente senior de Nielsen pour diverses idées et initiatives. “Pas numérique, pas YouTube, rien.”

Selon Nielsen, 97 % de tous les Hispaniques aux États-Unis sont touchés par la radio chaque mois – et dans ce cadre, 40 % de l’écoute de la radio par le groupe démographique crucial des 18 à 49 ans va aux stations de langue espagnole. De nombreux Latinos se connectent même si l’anglais est leur langue dominante. Vingt et un pour cent des auditeurs de journaux télévisés espagnols parlent anglais dans leur vie quotidienne.

“Cela vous dit qu’il s’agit vraiment plus de connexion culturelle. Il s’agit d’une nuance présente dans le contenu culturellement programmé », a déclaré Armas.

En plus de Mambi, Latino Media Network a acheté un deuxième Station de langue espagnole à Miami et 16 autres stations FM et AM de TelevisaUnivision qui transportent principalement des divertissements et des sports. Ils sont situés dans les principaux marchés, tels que Chicago, Dallas et Las Vegas, qui, selon la start-up, atteignent 33 % des Latinos aux États-Unis.

TelevisaUnivision “a rencontré des dizaines d’acheteurs potentiels” avant de vendre à LMN, a déclaré un porte-parole de l’entreprise. NBC News a rapporté que LMN a battu conservateur Christian Salem Media Group, dont deux Les animateurs de Radio Mambi ont confirmé à l’antenne. Salem n’a pas répondu à une demande de commentaire du Washington Post.

L’accord avec les médias devrait être conclu d’ici la fin de l’année, en attendant l’approbation réglementaire. Mais malgré les protestations des républicains, “la règle générale est que si tout est en ordre, la FCC les approuve”, a déclaré l’avocat vétéran des médias Andrew Schwartzman. L’agence ne “se préoccuperait jamais de questions idéologiques”, a-t-il ajouté.

Si les nouveaux propriétaires de Mambí ont l’intention de modifier sa voix, les auditeurs de longue date préviennent que tout changement important pourrait diminuer son audience. L’ancien maire de Miami, Tomás Regalado, journaliste de Radio Mambí dans les années 1980 et 1990, s’est rappelé avoir couvert la crise des chevrons cubains en 1994 et deux administrations présidentielles. Alors et maintenant, a-t-il dit, il y avait “un code non écrit selon lequel les présentateurs doivent donner la priorité au thème anti-Castro” et “tout écart par rapport à cette posture incitera les auditeurs à abandonner la station et à aller ailleurs”.

encore la station a également repoussé certains auditeurs car elle devenait de plus en plus conservatrice. La masseuse à la retraite Mercedes Nieves, 70 ans, a déclaré qu’elle écoutait occasionnellement Radio Mambí jusqu’à ce qu’elle remarque un nouveau ton alarmiste parmi les animateurs de l’émission, culminant au moment des élections de 2020. C’est alors qu’un ami a commencé à répéter que Biden transformerait le pays en un État socialiste.

Maintenant, les deux ne parlent plus – et Nieves blâme la station pour la radicalisation politique de son amie : « Elle était accro à Radio Mambí.

Alice Crites a contribué à ce rapport.

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