Le comté de Washoe offre une aide juridique aux employés du comté harcelés

RENO, Nev. (AP) – Le comté de Washoe a créé un fonds d’assistance juridique pour les employés du comté qui ont été injustement attaqués ou harcelés en public alors que les esprits s’emballent de plus en plus lors d’affrontements hostiles sur les procédures électorales et d’autres controverses.

Les services juridiques et personnels approuvés cette semaine seront disponibles pour les travailleurs du comté, mais pas pour les élus, a rapporté le Reno Gazette Journal.

“Ce que nous essayons de faire, c’est de nous assurer que les droits de nos employés sont protégés”, a déclaré le directeur du comté, Eric Brown.

“Nous avons vu des situations où le discours public est devenu de plus en plus hostile”, a-t-il déclaré.


La commission du comté a voté 3 contre 1 mardi pour autoriser le directeur du comté à dépenser un total de 150 000 $ par exercice pour de tels efforts. Le plafond de 150 000 $ s’applique à l’ensemble du fonds, et non à chaque personne qui serait admissible à en tirer.

Toute dépense au-delà des 150 000 $ nécessiterait une approbation spécifique de la commission.

Brown a déclaré que le comté avait la responsabilité en tant qu’employeur de s’assurer qu’il soutenait ses employés.

“Nous avons eu des situations où des employés du comté – et non des élus – ont reçu des menaces de mort, ont reçu des allégations malveillantes et fictives à leur encontre”, a-t-il déclaré. “Certaines de ces actions ont été extrêmement blessantes pour leurs familles.”

L’aide serait disponible pour les employés qui sont “injustement publiquement attaqués, harcelés ou dénigrés par des membres d’organisations publiques ou politiques”, selon le langage approuvé par les commissaires.

Un rapport de fond du personnel du comté a déclaré que « les commentaires agressifs, les menaces, les théories du complot et les fausses accusations… peuvent avoir pour effet de dissuader les personnes qualifiées de poursuivre leur carrière dans la fonction publique avec le comté ou de décourager les personnes qui envisagent une carrière dans la fonction publique ».

Brown a déclaré que l’initiative aiderait les employés – en particulier ceux qui n’ont pas les moyens de retenir leur propre avocat ou d’autres ressources – à se défendre.

“Ce n’est en aucun cas une tentative de réprimer la critique d’un élu ou d’un fonctionnaire”, a-t-il déclaré.

Les commissaires Alexis Hill, Kitty Jung et Bob Lucey ont voté pour, Jeanne Herman s’y est opposée et Vaughn Hartung était absent.

Les commentaires du public étaient fortement opposés à cette proposition, la qualifiant de caisse noire et pire encore.

“Vous voulez donner à ces personnes qui gagnent plus de 100 000 $ une allocation pour les frais juridiques lorsqu’ils se trompent?” a déclaré Kenji Otto, qui s’est présenté et est arrivé deuxième à la primaire républicaine pour le poste de greffier du comté. “Laisse-moi tranquille. Vous êtes dégoûtants.

Kris Engstrom s’est prononcée en faveur de la proposition, affirmant que pendant la pause déjeuner, elle avait regardé Jan. 6 ont entendu des témoignages à Washington, des personnes décrivant des foules entrant dans leurs maisons et ruinant leur vie.

“Il est clair d’après une partie de l’hostilité dans cette salle que cela pourrait arriver aux travailleurs qui ne font que leur travail … travaillant pour le comté”, a déclaré Engstrom lors de la réunion de la commission.

Un commentateur, Val White, a déclaré que le personnel pourrait obtenir plus d’assurance pour la couverture juridique s’il le souhaite.

“Si vous pensez que vous allez être harcelé ou critiqué, il n’est pas de notre responsabilité de payer vos frais juridiques supplémentaires”, a-t-elle déclaré.

White l’a décrit comme la création d’un gros compte bancaire à utiliser pour les frais juridiques pour attaquer les résidents «qui osent nous déplaire avec leurs commentaires».

Le langage approuvé par la commission indique que l’éligibilité à l’assistance serait déterminée au cas par cas par le directeur du comté de Washoe avec la contribution du comité de lutte contre la violence en milieu de travail du comté de Washoe.

“L’objectif du programme serait de fournir aux employés un soutien contre les attaques, le harcèlement ou le dénigrement qui se produisent ou proviennent de l’extérieur du lieu de travail, mais qui sont liés dans une certaine mesure au rôle des employés concernés en tant qu’employés du comté.”

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