Le festival Shakespeare en plein air de West Hartford fête ses 30 ans

WEST HARTFORD – Il y a trente ans, Geoffrey Sheehan et sa femme Laura ont utilisé un budget restreint pour produire leur toute première représentation de Shakespeare en plein air à Bushnell Park.

«Nous avions 300 $ de publicité sur les affiches avec lesquelles nous avons travaillé», a-t-il déclaré. « Nous sommes revenus dans la région pour avoir notre premier enfant. Nous avons dit : ‘Comment pouvons-nous maintenir notre art et continuer à faire ce pour quoi nous avons décidé de faire notre vie ?’ Nous avons réalisé que nous devions produire notre propre travail afin de continuer à faire notre travail.

Trois décennies plus tard, le couple est toujours là. Capital Classics Theatre Company organise désormais sa tradition estivale populaire à l’Université de Saint Joseph à West Hartford, un endroit qu’ils ont appelé chez eux au cours des 20 derniers étés.

« Nous étions le théâtre en plein air de Hartford à cette époque. Nous le sommes toujours pour la grande région de Hartford », a déclaré Sheehan. « Personne ne faisait du théâtre l’été à Hartford… ou à Bushnell Park. C’était une ouverture dans laquelle nous sommes entrés.

Cette année, à partir du 14 juillet, ils mettront en scène une production de “Much Ado About Nothing”.

“Nous devions simplement continuer à nous améliorer”, a déclaré Sheehan à propos de leurs trois décennies d’interprétation des œuvres de Shakespeare. « C’est excitant de le voir grandir. Les acteurs ont toujours été l’élément enthousiaste de ce que nous faisons. Nous entendons à quel point les gens apprécient notre processus créatif et en apprennent beaucoup sur Shakespeare en le faisant et gagnent en compétences. Ils apprécient l’esprit que nous apportons au théâtre dans son ensemble.

Pour célébrer ces 30 ans, ils se sont tournés vers Edwin Thrower, un de leurs fans devenu membre du conseil d’administration, et Kathleen Fischer, membre du conseil d’administration, pour rédiger l’histoire définitive de la troupe de théâtre.

Il y a environ 10 ans, Thrower est allé à la production de “The Tempest” de Capital Classics, un moment qui a tout changé pour lui.

“J’ai été complètement époustouflé”, a déclaré Thrower. “Pour moi, Geoff était la quintessence de Prospero, et l’est toujours. J’ai été étonné que vous ayez l’ambiance supplémentaire d’être à l’extérieur et de faire un pique-nique, ce qui était très relaxant. La langue de Shakespeare peut être tout un défi. Mais pour moi, c’était, ‘oh mon Dieu, c’est tellement accessible, c’est tellement clair.’ Ils n’ont changé aucun mot. Mais tout est dans la façon dont il agit et le langage corporel.

Après avoir été impressionné par la mise en scène du spectacle par le groupe, ainsi que par leurs costumes, décors et performances, Thrower a commencé à emmener son jeune enfant à des spectacles.

“Il y avait des gens de tous horizons et de tous âges et ce fut une période vraiment joyeuse”, a déclaré Thrower. « Le public s’implique vraiment. C’est plus comme Shakespeare voulu. Ils m’ont vraiment fait comprendre que Shakespeare est quelque chose que vous vivez et surtout que vous appréciez. C’est du divertissement.

Thrower s’est impliqué en tant qu’huissier et est finalement devenu président du conseil d’administration. Son enthousiasme, a-t-il dit, est ce qui lui a donné l’idée, il y a environ quatre ans, de documenter l’histoire et la croissance du groupe à travers un livre.

Comme le timing l’aurait voulu, ils ont commencé à faire des interviews au début de la pandémie de COVID-19. Finalement, le groupe a dû annuler sa performance de 2020 de “As You Like It”, un mouvement que Thrower a qualifié de “dévastateur”.

Ils ont fait d’autres choses pour combler le vide cet été-là qui était généralement laissé ouvert à Shakespeare. Sheehan a poursuivi son club de lecture virtuellement et ils ont organisé un événement socialement distant au Hill-Stead Museum de Farmington.

D’une certaine manière, a déclaré Thrower, il pense que les interviews qu’ils ont faites avec plus de 40 personnes qui faisaient partie de la distribution ou de l’équipe à un moment donné ont gardé la tradition estivale de Capital Classics vivante dans leur esprit.

“La réponse a été écrasante”, a déclaré Thrower. «Le thème qui est ressorti était à quel point Capital Classics était accueillant pour les acteurs, comment ils croyaient en leurs acteurs et leur donnaient une opportunité de grandir et de se développer. Tout était festif et positif. C’était agréable d’avoir cela pendant COVID pour réveiller tous ces souvenirs pour ces acteurs et leur rappeler pourquoi ils voulaient agir, même avec l’adversité de COVID qui les a fermés.

Sheehan espère que le livre et la performance de cette année expliqueront à leur public pourquoi Capital Classics et leur festival de Shakespeare en plein air sont si importants pour eux.

“J’aime le théâtre et je l’apprécie et j’aime le rassemblement d’une communauté de personnes pour examiner ce qui nous rend humains”, a déclaré Sheehan. « Je crois fermement que nous sommes ici pour être humains, pas seulement pour être des travailleurs économiques et des ouvriers. Le travail est nécessaire, mais l’humanité est ce que nous sommes, et le théâtre nous en donne l’occasion. Les gens disent à quel point ils apprécient l’expérience elle-même d’être dehors avec leurs amis et leur famille et de trouver les spectacles intelligemment réalisés avec la joie et l’esprit de nos vies.

Le livre, intitulé “Love’s Labor’s Won”, sera en vente à chacune de leurs représentations, qui se dérouleront du 14 juillet au 31 juillet. Le 17 juillet, Thrower et Fischer parleront brièvement du livre avant la représentation de ce soir-là. Le livre sera ensuite disponible à l’achat en ligne à partir du 1er août. 1.

Les billets pour toutes les représentations de “Much Ado About Nothing” peuvent être achetés en ligne.

1 thought on “Le festival Shakespeare en plein air de West Hartford fête ses 30 ans”

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