Les électeurs asiatiques et le rappel de Chesa Boudin


Le 7 juin, les San Franciscains ont voté à une écrasante majorité pour rappeler le procureur de district progressiste de leur ville, Chesa Boudin, de ses fonctions – un résultat annoncé par des sondages préélectoraux montrant qu’une majorité d’habitants étaient si fatigués des politiques indulgentes de Boudin qu’ils étaient prêt à le licencier après seulement deux ans de travail. Certaines post-mortem électorales ont demandé si le rappel de Boudin laissait présager des défis plus larges pour les progressistes en 2022, et cela reste à voir. En attendant, les observateurs feraient bien de comprendre le rôle vital que les électeurs asiatiques de San Francisco ont joué dans le rappel de Boudin.

Après avoir aidé à renverser trois membres progressistes du conseil scolaire plus tôt cette année, la communauté asiatique-américaine de San Francisco a servi un rappel impressionnant la semaine dernière. Le rejet par les Asiatiques de la version de Boudin de la réforme de la justice pénale, associé à leur aversion pour les politiques d’éducation progressistes, complique la sagesse conventionnelle préférée des démocrates (et de certains républicains) selon laquelle « la démographie est le destin ».

Au début des années 2000, les politologues Ruy Teix et John B. Judiseira ont fait valoir que l’évolution démographique du pays donnait naissance à une nouvelle coalition démocrate, dans laquelle les minorités raciales joueraient un rôle central. Les coalitions électorales du président Barack Obama en 2008 et 2012 ont semblé valider ces affirmations. Les républicains semblaient être en grande difficulté au milieu de l’électorat de plus en plus non blanc du pays.

Mais dans nos propres analyses des élections révocatoires du conseil scolaire et du procureur de district de San Francisco, nous trouvons des preuves que la thèse « la démographie est le destin » est, du moins au niveau local, beaucoup plus compliquée pour les électeurs asiatiques. En bref, de nombreux électeurs asiatiques semblent sceptiques quant aux politiques adoptées par l’aile la plus progressiste du Parti démocrate, en particulier en ce qui concerne les politiques de criminalité et d’admission dans l’éducation.

Avant d’examiner les données sur l’élection de Boudin, considérons quelques anecdotes. Mallory Moench, reporter pour le Chronique de San Franciscorévélé un échange révélateur qu’elle a eu avec Jade Tu, une résidente du Sunset District de San Francisco, le soir de l’élection révocatoire. Tu s’était porté volontaire pour la campagne pro-rappel depuis 3 h 55 ce matin-là. “Elle ne s’était jamais impliquée dans la politique auparavant”, a écrit Moench, “mais s’est sentie obligée lorsqu’elle a vu des attaques, certaines mortelles, contre des Américains d’origine asiatique, et ce qu’elle a ressenti était un manque d’empathie et de conséquences de la part de Boudin.” Tu a dit à Moench : « Je veux juste que les grands criminels soient poursuivis et que ceux qui méritent une seconde chance aient une seconde chance. Quand quelqu’un tue quelqu’un, il ne mérite pas une seconde chance. Je me soucie de ma communauté, et elle souffre à cause des politiques. [Boudin] doit partir. De même, le Examinateur de San Francisco a interviewé une femme sino-américaine de 64 ans nommée Wai-fong Lam qui, bien qu’elle soit arrivée aux États-Unis en provenance de Chine il y a près de 40 ans, n’avait voté qu’à deux élections : celle-ci, et le rappel de trois membres progressistes du San Francisco School Board en février. “Je ne comprends rien à la politique et je parle à peine anglais”, a déclaré Lam au Examinateur en cantonais, « mais je sais qu’on ne se sent plus en sécurité dans cette ville, et que les bonnes notes de mes petits-enfants ne suffiront plus à les faire entrer dans les meilleures écoles publiques. Quelqu’un doit être tenu responsable. Kit Lam, un parent et activiste sino-américain qui a dirigé le rappel du conseil scolaire et a également été impliqué dans l’effort pour retirer Boudin, a déclaré au journal : « Ce n’est que le début. Beaucoup de parents immigrés asiatiques étaient tout simplement trop occupés pour prêter attention à la politique, mais les événements récents nous ont fourni une opportunité et une incitation à former un mécanisme d’organisation et de mobilisation.

Comme dans d’autres villes, cette mobilisation s’étend à l’activisme politique. Mary Jung, l’ancienne présidente du Parti démocrate de San Francisco, a passé les derniers mois en tant que présidente de la campagne Safer SF Without Boudin. †[Boudin’s] l’échec a directement entraîné une augmentation de la criminalité contre les Américains d’origine asiatique », a déclaré Jung sur le site Web de la campagne. “Le nombre de crimes anti-asiatiques a été multiplié par six, mais il refuse de poursuivre les attaques violentes en tant que crimes de haine et a permis aux auteurs de s’en tirer avec seulement des accusations de délit.”

Notre évaluation de deux points de données clés valide largement les preuves anecdotiques montrant que les Américains d’origine asiatique ont joué un rôle clé dans l’éviction de Boudin. Nous avons comparé le soutien au rappel dans les 11 districts de supervision de la ville par rapport à la part des électeurs inscrits dans chaque district qui ont demandé un bulletin de vote en chinois. Dans les trois districts avec la plus petite part de votes chinois (2% ou moins), seulement 50% des électeurs ont soutenu le rappel (5 points de pourcentage de moins que la moyenne de la ville). En revanche, dans les trois districts superviseurs avec la plus forte proportion d’inscrits au scrutin en langue chinoise (10 % ou plus), 65 % des électeurs ont voté pour rappeler Boudin.

Nous avons également examiné une autre mesure du soutien des citoyens au rappel : les dons de campagne. En utilisant des données de financement de campagne accessibles au public, nous avons examiné la part des donateurs aux comités de campagne pro et anti-Boudin qui portaient des noms de famille asiatiques. Ce que nous avons trouvé a largement confirmé la thèse selon laquelle le mouvement pro-rappel s’appuyait fortement sur le soutien asiatique. Notamment, un contributeur individuel sur cinq à l’effort de rappel Boudin avait un nom de famille asiatique. En revanche, une proportion beaucoup plus faible de contributeurs pro-Boudin (plus près d’un sur dix) avaient un nom de famille asiatique. De plus, 17 % de l’ensemble des fonds anti-Boudin collectés via des contributions individuelles provenaient de donateurs asiatiques, tandis que moins de 13 % de ces fonds du côté pro-Boudin provenaient de contributeurs portant des noms de famille asiatiques.

Alors qu’il est peu probable que les résidents asiatiques de l’une des villes les plus progressistes du pays deviennent des républicains fiables, ces dynamiques suggèrent que nombre de ces électeurs ont commencé à ressentir des pressions politiques significatives. Les démocrates ont adopté des positions sur l’éducation et la criminalité qui sont impopulaires auprès de nombreux électeurs asiatiques, y compris les immigrants récents. Les Américains d’origine asiatique représentant le groupe racial ou ethnique à la croissance la plus rapide aux États-Unis, des événements comme le rappel de Boudin suggèrent qu’un développement politique national potentiellement majeur pourrait être en cours.

Photo de Justin Sullivan/Getty Images

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