Les législateurs de Virginie retournent à Richmond pour répondre aux souhaits budgétaires de Youngkin

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RICHMOND – L’Assemblée générale de Virginie revient au Capitole vendredi pour examiner 38 amendements au budget proposés par le gouverneur. Glenn Youngkin (R), avec le temps qui s’écoule vers la date limite du 30 juin pour mettre en place le plan de dépenses sur deux ans de l’État.

Les législateurs des deux partis avaient demandé à Youngkin de ne pas modifier le budget de compromis qu’ils avaient passé près de six mois à élaborer. Mais le nouveau gouverneur avait d’autres idées – creuser certains problèmes et choisir de nouveaux combats, y compris sa première action substantielle sur la question de l’avortement.

“Il a certainement touché beaucoup de problèmes brûlants qui préoccupent les gens, et il sera intéressant de voir si l’un d’entre eux peut survivre aux deux corps”, a déclaré Del. Mark D. Sickles (D-Fairfax), qui a participé aux négociations budgétaires.

Parce que le budget est né à la Chambre, les propositions de Youngkin iront d’abord à cette chambre contrôlée par les républicains. Les articles qui survivront passeront au Sénat, qui est contrôlé par les démocrates et pourrait freiner les initiatives de Youngkin.

La plus grande question est peut-être de savoir si tous les républicains de la Chambre accepteront la demande renouvelée de Youngkin pour une suspension de trois mois de la taxe sur l’essence de l’État. Suppr. Barry D. Knight (R-Virginia Beach), qui, en tant que président du House Appropriations Committee, a joué un rôle déterminant dans l’élaboration du plan budgétaire, a déclaré qu’il ne reviendrait pas sur les compromis déjà conclus par les négociateurs, qui ont accepté de ne pas inclure l’exonération de la taxe sur l’essence.

Knight n’a pas pu être joint pour un commentaire jeudi. Mais Garren Shipley, un porte-parole du président de la Chambre Todd Gilbert (R-Shenandoah), a déclaré qu’il pensait que la réduction temporaire serait susceptible de passer, que Knight vote ou non pour elle. Les républicains ont un avantage de 52-48 à la Chambre.

Plusieurs des modifications proposées par Youngkin sont des éléments qui n’ont pas grand-chose à voir avec les dépenses – un cas de «législation par budget» qui est relativement rare à Richmond, en particulier en ce qui concerne le code criminel.

“Il sera intéressant de voir comment les républicains réagissent à certaines de ces choses – vont-ils se mettre au diapason du gouverneur ou voir qu’il… essaie de nous retirer une prérogative législative?” dit Del. Marcus B. Simon (D-Fairfax).

Un élément: un nouveau crime proposé pour avoir manifesté devant le domicile d’un juge avec l’intention d’intimider. C’est une réaction à la situation du mois dernier lorsque des personnes ont manifesté devant le domicile de Virginie du juge de la Cour suprême des États-Unis, Samuel A. Alito Jr. à propos d’un projet d’avis divulgué qu’il a écrit et qui éliminerait le droit fédéral à l’avortement.

Youngkin avait été critiqué par certains conservateurs pour ne pas avoir utilisé la police d’État pour disperser ces manifestations; il a cité un manque d’autorité.

Simon a souligné que les changements au code pénal passent généralement par un processus législatif approfondi, au cours duquel les nombreux avocats membres de l’Assemblée peuvent examiner toute proposition.

“Les gens sont susceptibles de perdre leur liberté sur quelque chose que personne n’a même eu la chance de regarder”, a-t-il déclaré, qualifiant la proposition de Youngkin “d’appel évident à un public de Fox News qui a pris ombrage des personnes qui manifestaient devant les domiciles des juges de la Cour suprême. Cela semble aller un peu loin. »

Shipley, le porte-parole républicain de la Chambre, a rétorqué que les gouverneurs démocrates avaient également introduit de nouveaux éléments dans le langage budgétaire, bien qu’aucun de ses exemples n’implique l’établissement de nouvelles accusations criminelles.

Le chef de la majorité au Sénat, Richard L. Saslaw (D-Fairfax), a qualifié les amendements de Youngkin de dédaigneux des négociations budgétaires bipartites – et du processus législatif dans son ensemble, notant que l’Assemblée générale avait fermement rejeté certaines des mesures que le gouverneur cherche à relancer dans le budget.

«Apparemment, une action législative, pour lui, cela n’a pas de sens », a déclaré Saslaw jeudi. « Je ne pense pas que nous ayons déjà traité d’autant d’amendements au budget. … Je ne pense pas qu’il réussira dans tout cela, pas de loin.

Dans son message aux législateurs, Youngkin a déclaré que ses «amendements se concentrent principalement sur l’élargissement des possibilités d’éducation, la sécurité de nos communautés et la transformation de la Virginie en un meilleur État pour les affaires. Je crois que mes amendements sont nécessaires pour continuer le travail qui peut unir les Virginiens, Républicains et Démocrates.

Les démocrates ont le pouvoir de contrecarrer les amendements de Youngkin par des votes à la majorité simple au Sénat, qui contrôle le parti par une marge de 21 contre 19. Mais il y a une certaine incertitude quant à savoir s’ils resteront ensemble sur un amendement proposé pour resserrer les règles déjà strictes sur les avortements financés par l’État.

Un démocrate du Sénat – Scott A. Surovell (Fairfax) – sera absent, ce qui réduira l’avantage du parti. Un autre, Joseph D. Morrissey (Richmond), se décrit comme « pro-vie », bien qu’il ait soutenu le droit à l’avortement dans certaines circonstances.

L’amendement imposerait des restrictions supplémentaires sur l’utilisation des fonds publics pour financer les services d’avortement. En vertu de l’amendement fédéral Hyde, l’argent fédéral ne peut pas être utilisé pour l’avortement, sauf en cas de viol, d’inceste ou si la vie ou la santé de la mère est en danger. En vertu d’une loi de l’État adoptée en 1982, la Virginie autorise l’utilisation de l’argent de l’État pour l’avortement dans une autre circonstance : lorsque le fœtus présente des difformités physiques ou des déficiences mentales “incapacitantes”.

L’amendement de Youngkin éliminerait le financement de l’État pour ces avortements, qui sont très rares. L’État a payé 22 avortements dans de tels cas l’année dernière, selon les registres du budget de l’État. Son amendement laisserait en place les exceptions autorisées par la loi fédérale concernant le viol, l’inceste et la vie de la mère.

“Le rétablissement par le gouverneur de la langue Hyde indique clairement que les contribuables de Virginie ne seront pas obligés de payer pour des avortements, sauf si la loi fédérale l’exige”, a déclaré jeudi la porte-parole de Youngkin, Macaulay Porter.

Morrissey n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur l’amendement.

Les législateurs prévoient également d’accepter plusieurs nominations judiciaires, notamment la nomination de deux juges pour occuper les sièges vacants à la Cour suprême de Virginie, composée de sept membres. Simon a déclaré qu’un accord était proche pour permettre aux démocrates du Sénat de nommer un candidat et aux républicains de la Chambre l’autre, bien que les détails n’aient pas été immédiatement disponibles.

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