Profondément enraciné dans la foi et la péninsule de Monterey – Monterey Herald

Harry Atkins parle avec la sagesse de ses 95 ans, l’acuité mentale d’un homme de 45 ans, l’optimisme et la joie d’un garçon. Depuis son adolescence, il a été appelé par le Seigneur à faire un travail missionnaire, ce qui l’a conduit à servir le peuple éthiopien pendant 30 ans, ce qui a en grande partie informé qui il est et ce qu’il représente.

Pourtant, ses racines, qui atteignent l’Écosse, errent également à travers la péninsule de Monterey.

« Ma grand-mère, Agnes Work, est arrivée à Monterey en 1895 en provenance d’Écosse. Elle a amené avec elle, son père et mon arrière-grand-père, qui était prédicateur baptiste dans les îles Shetland, donc ma foi et ma famille remontent loin en arrière.

On ne peut pas entendre le nom « Work » sans s’interroger. Oui, “ces Œuvres”.

L’arrivée d’Agnes Work sur la Péninsule a été précédée par son frère TA Work, qui travaillait pour M. Bodfish, un compatriote écossais, dont la laiterie traversait la Monterey Mesa, et sa grande maison, sur Alta Mesa Road, demeure aujourd’hui. Des travaux ont été dispensés pour livrer du lait et du foin aux habitants de la région. Mais parce que sa langue shetland, un dérivé des origines celtiques, était parlée avec un brogue écossais si fort, les ménagères ne pouvaient pas le comprendre. donc monsieur Bodfish a viré le garçon.

“Mon grand-père, TA Work, avait un tel esprit d’entreprise qu’il n’a jamais travaillé pour un autre homme”, a déclaré Julie Work Beck de Carmel, qui partage des arrière-grands-parents avec Harry Atkins. Sa grand-mère, Agnes Work, était sa grand-tante.

« Mon grand-père a commencé à vendre du bois de chauffage, puis du bois et de la quincaillerie, créant une entreprise après l’autre, devenant un homme d’affaires solide. Puis il s’est lancé dans l’achat de biens immobiliers”, a-t-elle dit, “qui comprenait une partie de la superficie de Fort Ord. Il pouvait marcher sur ses terres jusqu’au mont Toro. Puis il s’est lancé dans la banque et a développé Del Rey Oaks. Dans les années 40, sa maison était La Mirada, qui fait maintenant partie du Monterey Museum of Art.

TA Work possédait également la propriété où réside aujourd’hui le Highlands Inn, jusqu’à l’eau. Quand il s’y rendait pour voir comment allaient ses vaches et ses poules, il s’arrêtait à la petite école rouge pour abreuver son cheval et parler au maître qui s’y trouvait. Elle est devenue la grand-mère de Beck, Maude Porter, une autre famille éminente, qui remonte plus loin dans la péninsule que la famille Work.

“Je me souviens, quand mon grand-père a accepté de vendre sa propriété des Highlands aux développeurs de Carmel Frank Devendorf et Frank Powers”, a déclaré Beck, “comme le raconte l’anecdote, il a plaisanté en disant qu’il l’avait vendue parce que ses vaches tombaient des falaises et les poulets s’accouplaient avec les faucons.

Ce dont Beck se souvient le plus affectueusement, c’est que Harry Atkins est un «homme particulièrement charmant» et que sa femme, Blanche, est tout aussi gentille.

« Lorsque vous parlez avec eux de ses jours missionnaires en Éthiopie », a-t-elle dit, « cela ouvre une fenêtre sur la vie incroyable qu’ils ont menée. Parlez de bonnes personnes.

Harry et Blanche Atkins, aujourd’hui âgés de 95 et 96 ans, ont fêté samedi leurs 70 ans de mariage. Julie Work Beck faisait partie des amis et de la famille qui se sont réunis pour célébrer.

En mission

Harry Atkins était en première au lycée quand on lui a dit qu’il pouvait se sortir de certaines matières et que s’il lisait les 100 livres choisis par sa faculté, il pourrait commencer. C’est ainsi qu’il a été accepté très tôt à l’Université de Chicago. Décidant qu’il avait besoin d’un programme plus dynamique, il a été transféré au Westmont College de Santa Barbara, d’où il a obtenu un baccalauréat en histoire.

« Si vous aviez de l’argent, dit-il, vous êtes allé à Stanford. Si vous ne l’avez pas fait, vous êtes allé à UC Berkeley. Mais, en 1947, Westmont n’était pas encore accrédité, alors Cal ne m’a pas accepté. À l’Université de l’Oregon, ils ont étudié mes dossiers universitaires et ont dit que si je pouvais faire le travail, ils me donneraient une maîtrise en histoire. »

Atkins a préparé sa thèse de maîtrise sur l’Ouganda.

Il avait 20 ans lorsqu’il a assisté à une conférence missionnaire et a décidé qu’il aimerait être envoyé pour enseigner dans une école en Éthiopie. Jugé trop jeune et inexpérimenté, sa demande a été rejetée. Alors, il a appelé l’ambassade et les a convaincus.

“J’ai enseigné l’histoire et la géographie au niveau secondaire en anglais”, a-t-il déclaré, “l’Éthiopie comptait 80 tribus, donc les enfants à qui j’ai enseigné avaient leur propre langue, plus l’amharique, la langue nationale, et apprenaient en anglais.”

Après trois ans en Éthiopie, Atkins a signé pour trois autres et est devenu directeur d’une école missionnaire à Érétrie, à la frontière de l’Éthiopie.

«Je pense au poème de Rudyard Kipling qui dit:« L’est est l’est, et l’ouest est l’ouest, et jamais les deux ne se rencontreront », mais ce n’est pas vrai pour moi», a-t-il déclaré. «Ma femme est de Pennsylvanie, je suis né à Watsonville, mais nous nous sommes rencontrés à Érétrie.

Six mois après leur rencontre, le couple s’est marié. Tout au long de leurs années en Éthiopie, ils ont eu quatre enfants; bien que l’un soit né à Watsonville, pendant le premier congé des Atkins. Ils ont maintenant 11 petits-enfants et 12 arrière-petits-enfants.

« Ma femme, Blanche, a été inspirée par sa mère pour devenir missionnaire. Elle est diplômée de la Wesleyan Methodist University en littérature anglaise », a déclaré Atkins, « puis est devenue missionnaire en Haïti, avant de se rendre à Érétrie. Très portée sur la musique, elle jouait de l’accordéon, qu’elle emmena avec elle en Afrique. Personne n’en avait jamais vu auparavant.”

Rentrer à la maison

Tout au long de son investissement en Afrique, le plus grand désir de Harry Atkins était de former des Éthiopiens pour faire progresser leur propre vie. Alors, il a commencé une école de formation des enseignants. Travaillant avec la Société des missionnaires internationaux, il a aidé à établir un système d’écoles privées, desservant quelque 100 000 étudiants. Il avait l’intention d’enseigner aux enfants l’histoire de leur pays, de leur donner un contexte pour leur vie et un lien avec leur maison. Comme il n’y avait pas de livres, il les a écrits, y compris “Ethiopie : terre d’enchantement”, en anglais, et les a fait traduire dans la langue locale.

Un jour, l’empereur éthiopien Haile Selassie, qui serait un homme charmant à la personnalité pétillante, est venu visiter l’école.

“L’empereur était un homme très intelligent et un grand leader”, a déclaré Atkins. «Je me souviendrai toujours, en partant, il a dit: ‘Quand vous rentrez chez vous, dites à votre peuple combien j’apprécie ce que vous avez fait pour mon peuple. Vous avez quitté votre peuple, votre pays, votre pays, pour aider mon pays, en construisant des écoles et des cliniques ici. Merci beaucoup.'”

En 1978, les Atkins sont retournés en Californie et ont créé la Monterey Bible Bookstore, à travers laquelle, pendant 30 ans, ils ont vendu des Bibles, des livres sur la spiritualité et la religion, et des accessoires inspirants.

Alors que Harry Atkins revient sur une longue vie qu’il considère comme bénie par son appel à servir les autres, il pense qu’il peut se souvenir de tout cela si clairement parce que ses expériences ont si profondément marqué son cœur et son esprit.

« Tout me revient. Je me suis endormi chaque nuit », a-t-il dit, « en retournant en Éthiopie. Comment suis-je censé dormir si je pense à la dégénérescence de la culture américaine ? Au lieu de cela, je m’installe avec de bons souvenirs d’Éthiopie en attendant d’aller au paradis.

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