Rick Olivieri, descendant de la famille Philly cheesesteak, est décédé à 57 ans

Rick Olivieri, 57 ans, petit-fils de l’inventeur du cheesesteak Pat Olivieri et ancien propriétaire du populaire Rick’s Steaks au Reading Terminal Market, est décédé le dimanche 12 juin à son domicile de Drexel Hill après une bataille de 10 ans contre la démence frontotemporale précoce.

“Il s’est battu pendant chaque minute”, a déclaré sa femme, Debi, qui a rencontré M. Olivieri à l’été 1984, peu de temps après avoir pris un emploi au stand de dinde Bassetts à quelques allées d’Olivieri Prince of Steaks, où M. Olivieri avait travaillé pour son père, Herb, un fils de Pasquale “Pat” Olivieri de Pat’s King of Steaks. (Pat’s, dans les rues Ninth et Wharton depuis 90 ans, est exploité par Frank Olivieri, son cousin.)

Debi Olivieri, puis Debi Pagano, ont remarqué comment “ce beau mec” s’est éloigné pour passer devant Bassetts pour jeter les ordures quotidiennes de son stand. “Un jour, il s’est arrêté et est resté là, à me regarder.” C’était gênant, dit-elle, « alors je l’ai aspergé de Windex. C’était impulsif. Il m’a lancé un regard dégoûté, mais il est revenu le lendemain.

Après environ six mois, Debi a déclaré: «J’ai accepté de sortir avec lui. C’était la personne la plus intéressante que j’ai jamais rencontrée. Je ne connaissais que des meatheads du sud de Philadelphie. Il était articulé, drôle et avait une grande personnalité.

m. Olivieri est diplômé de la Pennsylvania State University avec un diplôme en gestion d’entreprise. Après la retraite de son père en 1995, M. Olivieri a ouvert son propre stand, Rick’s Original Philly Steaks, sur le marché. En 2008, il a quitté après avoir perdu une bataille judiciaire avec la gestion du marché.

Les Olivieris, qui se sont mariés en 1986, ont deux filles, Kristin et Chelsie. En tant que jeune père, dit sa femme, il les adorait et partageait leurs soins. Elle se souvient également de sa gentillesse, comme s’arrêter régulièrement pour aider les automobilistes bloqués. “Nous sommes allés à Wawa un soir pour acheter de la glace, et il pleuvait”, a déclaré Debi Olivieri. « Il y avait une mère et sa fille adolescente là-bas avec un pneu crevé. Il les fit attendre dans la voiture et la changea. Ces gens ne l’ont jamais oublié. Ils entraient [to the stand] tout le temps.”

“Leur relation était incroyable à voir”, a déclaré Chelsie. « Mon père était très impliqué avec moi. Il partait en excursion et m’aidait à faire mes devoirs après une longue journée de travail. Il a également joué un rôle important dans mon esprit d’entreprise et m’a inspiré dans mon entreprise. » Chelsie Olivieri, qui a travaillé pour son père à l’adolescence et a suivi son conseil de rester en dehors de la restauration, a ouvert Rebel Nail Salon à Fishtown plus tôt cette année.

Après Reading Terminal, il a ouvert des stands à l’aire de restauration de Bellevue et aux magasins de Liberty Place dans le centre-ville et a également eu des concessions au Citizens Bank Park et au Lincoln Financial Field. Son dernier arrêt a été le marché de Liberty Place à Kennett Square, fin 2013. Mais début 2014, il a montré les premiers signes de la maladie connue sous le nom de FTD, qui affecte le comportement et le langage. Ce stand de cheesesteak a fermé.

“Sa jeunesse a été à la fois une bénédiction et une malédiction”, a-t-elle déclaré. Lorsqu’il a été diagnostiqué, «il avait un corps jeune et en bonne santé», ce qui explique pourquoi il a décliné pendant une décennie. La maladie est “horrible”, a-t-elle dit. “Cela vous dépouille de tout ce que vous êtes.”

Le couple a vendu ce que Debi Olivieri a appelé “notre maison parfaite” à Springfield, dans le comté du Delaware, et a acheté un duplex à Drexel Hill. En 2017, sa fille Chelsie et son mari, Jeremiah, sont revenus de Denver pour vivre à l’étage afin qu’elle puisse aider à prendre soin de son père. Debi Olivieri a déclaré que son mari avait perdu la capacité de parler il y a environ quatre ans – bien qu’il puisse rire, a-t-elle dit – et qu’il était en soins palliatifs depuis un an et demi.

Il a attiré l’attention en servant des steaks lors d’un festival annuel organisé à Aix en Provence dans le cadre du programme français Sister Cities, et a été présenté en 2004 sur Al Roker’s Fumeur sur la route série, dans un épisode intitulé “Sandwich Heroes”.

Outre son épouse et ses filles, il laisse dans le deuil sa mère, Faye, et sa sœur, Caron, ainsi que de nombreuses nièces et neveux. Une cérémonie commémorative est prévue en août. 7, bien que l’heure et le lieu n’aient pas été déterminés.

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