“Shakespeare in Love” du Keegan Theatre est basé sur le film oscarisé de 1998.

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Quiconque dit que le barde ne peut pas mettre de bas dans les sièges ne se souvient pas du film “Shakespeare amoureux”, l’un des 10 meilleurs succès au box-office de 1998, qui a remporté sept Oscars, dont celui de la meilleure image et du meilleur scénario original. . Bien sûr, cela n’a pas fait de mal qu’il ait été co-écrit par Tom Stoppard, qui a ajouté beaucoup de bonnes blagues, à la fois évidentes et subtiles, à l’histoire d’un William Shakespeare de 29 ans se battant à travers le blocage de l’écrivain pour finir ” Roméo et Juliette.”

Une grande partie du plaisir du film provenait de la façon dont le scénario évolutif de Shakespeare faisait écho à la vie hors scène du dramaturge : une romance nouvelle mais interdite et des querelles sans fin avec les autorités locales. À quel point ces échos auraient pu être plus forts, pensaient beaucoup, si nous les avions entendus sur une scène réelle plutôt que sur un écran de cinéma. Disney Theatrical Productions a reconnu les possibilités et a chargé le dramaturge anglais Lee Hall d’adapter le scénario de Stoppard-Marc Norman pour la scène en 2014. Ce spectacle a maintenant sa première régionale au Keegan Theatre jusqu’au 16 juillet.

“Le scénario n’est clairement pas le même que le scénario”, explique Terrance Fleming, l’acteur de 30 ans qui interprète le rôle-titre. « Nous n’avons pas des centaines de figurants. Nous ne pouvons pas zoomer pour les gros plans. Et on garde les scènes d’amour PG. Mais être là avec ces gens sur scène, respirer le même air dans la même pièce, ça donne vie à l’aspect théâtral de l’histoire. Nous sommes à une pièce sur un gars qui écrit une pièce, et qui joue dans cette pièce, dans cette pièce. Ce genre de doublage est très amusant.

Fleming n’est pas intimidé par le défi de jouer l’un des plus grands écrivains de langue anglaise. En tant que jeune essayant de progresser dans le monde du théâtre de 2022, il a suffisamment en commun avec quelqu’un essayant de faire de même en 1593 pour pouvoir connecter le personnage à son propre passé. Tout comme Shakespeare, âgé de 20 ans, écrira un scénario, jouera dans un scénario ou fera presque n’importe quoi pour payer les factures, Fleming le fera aussi. Tout comme son prédécesseur a dû déménager de Stratford-upon-Avon à Londres pour de meilleures opportunités professionnelles, Fleming a dû déménager de Hattiesburg, Miss., à la région de Baltimore-Washington.

“Vous devez prendre votre propre expérience et l’utiliser”, explique Fleming. “En tant qu’homme noir jouant quelqu’un que tout le monde sait être un homme blanc, je dis déjà au public que nous lui montrons un Shakespeare plutôt que la Shakespeare. à chaque fois [the character of] Lord Wessex mentionne sa plantation en Virginie, ça me donne un peu la chair de poule. Je ne vais pas m’enfuir; Je vais l’utiliser pour mettre en évidence les différences de classe dans la pièce.

Wessex est l’aristocrate engagé pour épouser Viola, l’amant secret de Shakespeare et l’acteur travesti jouant Roméo dans la pièce dans la pièce. Mais Wessex n’est pas le seul défi auquel est confronté le gribouilleur en difficulté.

« Il a des problèmes avec sa femme actuelle, Anne Hathaway », dit Fleming. « Les gens jouent ses pièces au théâtre sans le payer. Il a pris de l’argent pour une pièce qu’il ne peut pas terminer. Et il ne peut pas être avec Viola comme il le voudrait. Il avait l’habitude de s’éloigner de ces problèmes avec son écriture, mais en ce moment il est coincé. Il écrit : « Dois-je te comparer… » et il ne peut pas dépasser cette première phrase. Parce qu’il s’est arrêté dans son écriture. Il est tout foutu en ce moment. Il n’est pas au point de rupture, mais vous pouvez voir qu’il y arrive.

Alors que la liaison de Shakespeare avec Viola fleurit, les mots se décollent en lui et il écrit la scène du balcon pour “Roméo et Juliette”. C’est évidemment un génie, mais c’est aussi un arnaqueur de rue qui essaie d’échapper à ses rivaux romantiques et théâtraux jusqu’à ce qu’il puisse ramasser assez d’argent et assez de pages de texte pour les tenir à distance pendant quelques jours de plus.

“Les puristes qui veulent garder Shakespeare sur un piédestal”, dit Fleming, “ne sont pas les gens qui devraient aller voir” Shakespeare in Love “. Il n’était pas dans une tour en train d’écrire de la poésie. L’homme devait gagner de l’argent et il devait vivre sa vie.

Théâtre Keegan, 1742, rue Church NW. 202-265-3767. www.keegantheatre.com.

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