The Day – BP Learned de New London trouve une nouvelle mission dans la ville

New London – Un mercredi soir récent, la surintendante de la New London School, Cynthia Ritchie, se tenait à la porte de l’ancien bâtiment BP Learned Mission au 40 Shaw St., souriant et accueillant des dizaines de familles à l’un des événements communautaires récurrents du district scolaire.

À la porte d’entrée du New London Birth to Age 8 Early Childhood Resource Centre sur Shaw Street, des parents accompagnés d’enfants ont regardé par-dessus des tables où il y avait une variété de couches gratuites, d’aliments pour bébés, de lingettes et d’autres articles essentiels. À l’intérieur de l’auditorium de l’école, il y avait de la nourriture, des livres gratuits et une tombola en cours, les meilleurs gagnants quittant l’événement avec de nouveaux vélos. Les jeunes enfants à l’extérieur ont été traités dans un zoo pour enfants avec un cochon, un canard, des poulets, des lapins et une chèvre. Tiger, le chien de thérapie, a erré dans les locaux en recevant des caresses et des câlins.

Le rassemblement communautaire de la naissance à 8 ans pour la petite enfance du 8 juin était la finale d’une série d’événements thématiques axés sur le développement de la petite enfance que le district scolaire organise toutes les trois semaines. Il rassemble les familles, leur présente les services disponibles dans la ville et le district scolaire et offre un certain confort à de nombreuses familles hispanophones capables de réseauter, a déclaré Ritchie.

« La nouvelle se répand. Nous apprenons à connaître les familles beaucoup plus tôt et nous nous connectons », a déclaré Ritchie. « Nous essayons d’amener chaque enfant que nous pouvons trouver à offrir ces opportunités. Et nous essayons de servir les familles qui ont besoin de tant de choses différentes maintenant, en particulier après la COVID.

Pour les parents Amanda et Dennis Valdez, le programme a fait une différence pour leur fils de 3 ans, Grayson. Grayson fréquente l’école dans le cadre du programme Birth to 3 de l’État, qui fonctionne en vertu de la loi fédérale sur les personnes handicapées et propose des programmes spécialisés pour les élèves ayant des besoins de développement et de santé.

Le jeune Grayson avait des problèmes d’élocution et hésitait lorsqu’il a commencé à suivre des programmes à temps plein.

“Maintenant, j’ai de la chance d’avoir un ‘Bye, maman.’ Il adore ça », a déclaré Amanda Valdez. « Ils ont tous l’air très gentils. Cela l’a beaucoup aidé. »

Ritchie a déclaré que les rassemblements communautaires ne sont qu’une petite partie d’un plan plus vaste visant à repenser l’éducation dans une ville en mettant l’accent sur l’engagement des enfants à un plus jeune âge.

Une partie de cela est venue avec l’expansion du programme préscolaire du district, qui a presque triplé pour atteindre 90 enfants cette année en raison de l’acquisition du bâtiment BP Learned. Encore plus d’enfants d’âge préscolaire sont attendus l’année prochaine et comprennent un pourcentage élevé d’apprenants en anglais et d’élèves ayant des besoins spéciaux.

Ritchie a déclaré que les enfants se présentent à la maternelle du district avec une grande variété de niveaux de compétence en fonction de leur origine. Les programmes de New London sont dispensés par des enseignants certifiés soutenus par une équipe de thérapeutes, d’éducateurs spécialisés et d’enseignants bilingues.

« Lorsqu’ils s’intègrent dans le système scolaire, ils ont déjà une longueur d’avance. Pour moi, il s’agit vraiment d’amener les enfants le plus tôt possible à acquérir les bases », a déclaré Bryan Doughty, membre du Board of Education.

Vendredi, la directrice des services sociaux de New London, Jeanne Milstein, a assisté au programme de fin d’études préscolaires avec le maire Michael Passero. Elle a qualifié la collaboration avec le district scolaire de “révolutionnaire” et la cérémonie de vendredi “édifiante”.

“Nous savons tous que les enfants réussissent à l’école s’ils ont vécu une expérience préscolaire de qualité”, a déclaré Milstein. “Nous reconnaissons également qu’avec COVID, nos familles ont besoin de plus qu’une expérience éducative.”

La ville fournit des consultants en santé mentale pour le préscolaire et pour les enseignants. Le service des parcs et des loisirs de la ville utilise le bâtiment presque tous les soirs pour une variété de ses propres programmes.

“Il s’agit du premier partenariat ville-école d’un projet de cette ampleur”, a déclaré Milstein. “C’est très excitant de voir comment la ville veille au bien-être de nos familles et de notre communauté.”

Parmi une foule d’autres initiatives entreprises par le district scolaire pour atteindre les jeunes élèves, il y a un nouveau programme d’école alternative mis à l’essai cette année. Il s’agit d’une option scolaire facultative toute l’année pour les élèves de maternelle et de première année. Ce programme s’est avéré si populaire qu’il s’étendra à l’automne pour inclure les élèves de deuxième et de troisième année.

L’objectif global, a déclaré Milstein, “est que nous voulons que les enfants soient capables de maîtriser les compétences de niveau scolaire, de lire, d’écrire, de résoudre des problèmes et d’être indépendants”.

Le district a également un nouveau programme de base en littératie et en mathématiques, un programme systémique de sensibilisation à la phonétique et à la phonémie, des évaluations de suivi des progrès, des interventionnistes pour travailler avec de petits groupes et divers programmes d’enrichissement.

La location et l’achat éventuel du bâtiment BP Learned sont réalisés grâce à des fonds de subvention. Il s’agissait du plus gros investissement de la ville de fonds fédéraux américains Rescue Plan Act à ce jour. Le service des finances de la ville estime que le coût de fonctionnement des programmes, combiné au prix d’achat de 1,5 million de dollars du bâtiment, coûtera à la ville environ 2,1 millions de dollars sur quatre ans d’exploitation. Au moment de l’ouverture du bâtiment, le district scolaire de la ville a estimé un coût de 1,67 million de dollars la première année, une partie de l’argent provenant des 16,5 millions de dollars obtenus par le district par le biais du programme fédéral de secours d’urgence pour les écoles élémentaires et secondaires, ou ESSER. Les subventions State Smart Start sont utilisées pour financer certains des postes d’enseignants supplémentaires, mais Ritchie a déclaré qu’un engagement devra être pris dans les années à venir pour maintenir tous les programmes. Une partie de cela peut provenir de la pression fédérale pour l’éducation préscolaire universelle.

“Nous espérons vraiment que le pré-k universel viendra dans le Connecticut”, a déclaré Valarie Kelsey, directrice des services spéciaux pour le district.

Ritchie a déclaré que le district scolaire, après quatre ans, devra réévaluer où les fonds seront obtenus pour poursuivre ce qu’elle considère comme des programmes essentiels.

“Je pense que c’est incroyable. Je crois sincèrement que les enfants qui ont cette opportunité ont un meilleur départ dans leur carrière scolaire et cela fait toute la différence », a déclaré la présidente du conseil scolaire, Elaine-Maynard Adams.

“À mon avis, il n’y a aucun moyen que le conseil laisse passer ça”, a-t-elle déclaré.

Le bâtiment de 13 500 pieds carrés au 40 Shaw St. est la maison de longue date de BP Learned Mission, qui a été créée en 1859 pour servir les enfants de familles à faible revenu et, tandis que sur Shaw Street, a offert des programmes parascolaires et d’été, ainsi que la parentalité programmes. BP Learned a fusionné avec l’agence à but non lucratif Child & Family Agency du sud-est du Connecticut en 2003. Elle avait fermé fin 2020 en raison de la pandémie de coronavirus et a ensuite accepté de vendre le bâtiment.

g.smith@theday.com

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