Un étudiant d’Auburn utilise les leçons de la classe pour aider à découvrir la tumeur au cerveau de son père

Corps de l’article

Rachel Ruhlin, étudiante à l’Université d’Auburn, ne s’attendait pas à ce que les leçons qu’elle a apprises dans son cours d’audiologie puissent potentiellement sauver la vie de son père, mais c’est exactement ce qui s’est passé plus tôt cette année.

Ruhlin – une nouvelle senior d’Eden Prairie, Minnesota, qui étudie les sciences de la parole, du langage et de l’audition au College of Liberal Arts – appliquera éventuellement ce qu’elle a appris dans le programme à sa carrière. Mais Ruhlin est différente en ce sens qu’elle a déjà pris ce qu’elle a appris de la salle de classe jusqu’à la clinique Mayo après avoir déclenché une chaîne d’événements qui ont conduit à la découverte de la tumeur au cerveau de son père.

En classe, Ruhlin a découvert certaines parties de l’oreille, l’importance des prothèses auditives et des tumeurs comme les neurinomes de l’acoustique qui peuvent entraîner une perte auditive. Pendant ce temps, son père, Joe, avait lutté contre l’aggravation de la perte auditive pendant des années – ne parlant au téléphone que d’un côté, n’entendant rien de ce qui se disait près de son oreille gauche – alors Ruhlin l’a exhorté à prendre rendez-vous avec un audiologiste.

“Une fois que j’ai commencé à suivre ces cours, cela a mis les choses en perspective”, a déclaré Rachel Ruhlin. « Mon professeur parlait du nombre de personnes atteintes de perte auditive, et si vous n’obtenez pas d’appareils auditifs, votre audition ne fera que s’aggraver. Finalement, j’ai envoyé un texto à mon père et j’ai dit : « Nous devons y aller. Je ne lui ai pas vraiment donné le choix.

À l’origine, le rendez-vous consistait simplement à tester si Joe Ruhlin serait un candidat aux appareils auditifs. Il pensait que sa détérioration de l’ouïe n’était que le résultat du vieillissement, mais après que Rachel lui ait expliqué les nombreuses implications sociales, émotionnelles et psychologiques de la perte auditive, il a été convaincu.

De plus, Joe Ruhlin a dit qu’il serait intéressant pour sa fille de voir un vrai test auditif, alors il a accepté d’y aller.

“Elle m’a fortement encouragé à prendre rendez-vous pendant qu’elle était à la maison”, a déclaré Joe Ruhlin. “Et je pense qu’elle savait que j’irais avec elle, en partie parce que ça allait être intéressant pour elle de voir de près à quoi ressemble un test d’audiologie, à quoi ressemblerait un test auditif et d’y participer et de poser des questions.”

Lors du premier rendez-vous d’audiologie, Ruhlin n’a pas été surpris que le test auditif de son père ait indiqué une perte auditive grave d’un côté. La prochaine étape du processus consistait pour le père de Rachel à consulter un oto-rhino-laryngologiste, qui effectuerait un test plus complet, y compris la commande d’une IRM.

Lorsque les résultats de l’IRM sont revenus, montrant une grosse tumeur, Rachel savait exactement de quoi il s’agissait : un neurinome de l’acoustique, une tumeur au cerveau extrêmement rare mais grave. C’était l’un des pires scénarios qu’elle connaissait grâce aux reclasses à Auburn.

Dans le programme des sciences de la parole, du langage et de l’audition d’Auburn, ou SLHS, tous les étudiants doivent suivre le cours d’audiologie du professeur Sridhar Krishnamurti, où ils acquièrent des connaissances fondamentales sur la perte auditive.

“Cette classe leur enseigne ce qu’est le domaine, c’est notre classe de marque en audiologie pour les étudiants de premier cycle”, a déclaré Krishnamurti. “Très peu de gens, comme Rachel, l’amènent au niveau supérieur où ils le traduisent pour aider leur famille. C’est la première fois en 25 ans que je vois un étudiant affecter l’avenir de sa famille.

Grâce à cette classe, Ruhlin a déclaré qu’elle avait une bonne compréhension de tout ce qui se passait.

“Quand nous sommes allés chez l’audiologiste pour la première fois, je savais exactement ce qui se passait avec son audiogramme et à quel point c’était grave parce que j’avais vu des audiogrammes en classe tout le temps”, a déclaré Ruhlin. « Ensuite, nous sommes allés voir les chirurgiens, et ils parlaient de parties de l’oreille, et j’ai appris tout cela. Avant la chirurgie, je savais tout ce qui se passait parce que nous avons appris ce type spécifique de tumeur en classe. Donc, si je n’avais pas eu ces cours, j’aurais certainement été beaucoup plus confus et dans le noir.

Un neurinome acoustique, également connu sous le nom de schwannome vestibulaire, est une tumeur bénigne qui se développe dans les cellules entourant les nerfs de l’ouïe et de l’équilibre. Les symptômes courants comprennent une perte auditive d’un côté, des bourdonnements dans une oreille, des étourdissements et un engourdissement du visage lorsque la tumeur grossit.

Les neurinomes de l’acoustique sont rares, n’affectant qu’environ trois personnes sur 100 000, mais sont à risque en raison de leur proximité avec le tronc cérébral. Sans traitement, ils peuvent devenir suffisamment gros pour comprimer le tronc cérébral et mettre la vie en danger.

dr. Michael Link est le neurochirurgien qui a pris soin de Joe Ruhlin à la Mayo Clinic, l’une des meilleures installations au monde pour le traitement du schwannome vestibulaire. Link a vu des milliers de patients atteints de ce type de tumeur et a déclaré que plus longtemps il n’est pas traité, plus il peut devenir dangereux.

“Même si c’est bénin, avoir quelque chose qui pousse dans votre tête est un peu risqué. Et là où cette tumeur apparaît, il y a beaucoup de choses importantes, en particulier le tronc cérébral, juste à côté. Ainsi, à mesure que ces tumeurs grossissent lentement, elles peuvent commencer à pousser sur certaines structures critiques », a déclaré Link. “L’autre problème est que, juste avec le nerf de l’ouïe et de l’équilibre, court le nerf facial, qui innerve tous les muscles de l’expression faciale. À mesure que la tumeur grossit, le risque que le nerf facial soit blessé ou ne fonctionne pas bien après la chirurgie augmente.

Les options de traitement pour un schwannome vestibulaire comprennent la chirurgie, la radiothérapie et l’observation. En raison de la taille de la tumeur de Joe Ruhlin, Link a procédé à une ablation chirurgicale réussie le 2 février. 16 à la clinique Mayo à Rochester, Minnesota.

Parce que la tumeur est tellement incrustée dans les nerfs auditifs, une perte auditive totale du côté affecté est attendue lorsqu’une grosse tumeur est retirée. Link a déclaré que les patients éprouvaient également des problèmes d’équilibre temporaires et une faiblesse faciale après la chirurgie.

Link a déclaré que même si les névromes acoustiques sont rares, tout problème d’audition doit être pris au sérieux.

“La grande, grande majorité du temps, lorsque les gens ont une perte auditive unilatérale ou un bourdonnement unilatéral dans l’oreille, ce n’est pas une tumeur. Mais encore une fois, cela vaut toujours la peine de le faire vérifier », a déclaré Link. « C’est fascinant pour moi que tant de personnes souffrent d’une perte auditive et refusent de se faire examiner. C’est un gros problème pour la qualité de vie si vous manquez beaucoup de ce qui se passe autour de vous. Donc, je pense que pour tous les membres de notre famille, nous devons être vigilants et dire si vous n’entendez pas bien, vous devez le faire vérifier.

Au cours des prochains mois, Joe Ruhlin se remettra de l’opération et retrouvera lentement son équilibre, se contentant de savoir que la tumeur est complètement retirée et qu’il ne risque plus de subir d’autres dommages.

Ruhlin a dit qu’il était reconnaissant que sa fille ait eu les connaissances pour l’aider à le guider tout au long du processus.

“Cela signifie beaucoup qu’elle m’a aidé à traverser cela”, a déclaré Ruhlin. « Je suis très reconnaissant qu’elle m’ait poussé à aller voir le médecin. Il a fallu des encouragements, et elle est très douée pour m’encourager à faire des choses. Les filles peuvent être ainsi.

“Donc, je suis très reconnaissant qu’elle était dans cette classe d’audiologie à l’époque. Elle parlait à ses professeurs d’audiologie, et ils confirmaient ce que nous entendions, donc c’était très réconfortant d’avoir son soutien.

Tout au long du processus, Rachel Ruhlin a consulté ses professeurs du SLHS, qui ont également travaillé avec son emploi du temps pour s’assurer qu’elle pouvait être à la maison avec son père au moment de l’opération.

“Le programme SLHS était si favorable avant la chirurgie et pendant la chirurgie”, a-t-elle déclaré. « Je pouvais simplement leur dire que mon père avait un neurinome de l’acoustique, et ils savaient exactement de quoi il s’agissait. Je n’ai rien eu à expliquer, et on me demande toujours comment il va. Le soutien de la faculté SLHS, en particulier étant à des milliers de kilomètres, je ne pourrais pas être plus heureux de faire partie de ce programme.

Krishnamurti a déclaré que ce qui distingue vraiment Rachel de ses pairs, c’est qu’elle avait la conviction d’appliquer immédiatement ce qu’elle avait appris en classe, du premier test auditif au traitement.

“Tout le mérite revient à Rachel parce qu’elle était consciencieuse, elle a écouté en classe, elle l’a écrit et est rentrée chez elle et a emmené son père chez le médecin”, a déclaré Krishnamurti. “Elle s’est assurée qu’il se rende dans l’un des meilleurs endroits au monde et qu’il reçoive le meilleur traitement, et je suis sûr qu’il est beaucoup plus heureux aujourd’hui. C’est encourageant pour nous, en tant que membres du corps professoral, d’avoir pu lui donner les informations dont elle avait besoin pour faire les bonnes choses.

Malgré les encouragements de certains de ses professeurs à poursuivre des études en audiologie, Ruhlin a toujours hâte de devenir orthophoniste qui travaille avec des familles hispanophones. Elle a dit que cette expérience lui a donné une nouvelle appréciation de l’audiologie.

“Souvent, vous apprenez quelque chose en classe et vous le laissez en quelque sorte en classe, mais c’était si percutant que j’ai pu l’appliquer à quelque chose d’aussi significatif dans ma vie”, a déclaré Ruhlin. « Cela aura un impact pendant des années et des années, car maintenant la tumeur a disparu et il ira bien. Ce que j’ai appris lui a potentiellement sauvé la vie.

Leave a Comment

Your email address will not be published.