Yadier Molina des cardinaux devrait aller en IL avec les genoux fatigués: sources

ST. LOUIS – Comme c’est souvent le cas après une défaite – et aussi courant lors du dernier match d’un homestand – le club-house des Cardinals était assez clairsemé mercredi soir.

La nature feutrée n’était guère inhabituelle compte tenu du score de la boîte. Les journalistes se sont rassemblés tranquillement autour du casier du lanceur partant du match, Jack Flaherty, qui venait de faire son premier départ de la saison. Les préposés au club ont fait leurs bagages, les joueurs sont entrés et sortis, et le personnel d’entraîneurs a terminé ses réunions de match sans trop d’exubérance. Mais tout au long du mélange silencieux de la routine d’après-match, un joueur n’a jamais bougé.

Toujours vêtu de son uniforme complet, Yadier Molina était assis avec sa chaise face à son casier, le dos à la pièce, le visage vide, son langage corporel révélateur. Il était allé 0-en-4 dans la soirée avec deux retraits au bâton et avait commis une rare erreur de lancer au premier sur un jeu de carie qui a conduit à une course non méritée sur la ligne de Flaherty. Mais sa réaction n’était pas basée sur une nuit décevante.

Il s’avère que même les plus grands du jeu ont des moments de vulnérabilité.

Les Cardinals se préparent à se passer de leur receveur All-Star à 10 reprises pendant au moins quelques semaines et placeront Molina sur la liste des blessés de 10 jours vendredi alors que le joueur de 39 ans tente de se remettre d’une douleur au genou qui l’a rendu malade. la majeure partie de la saison 2022, L’athlétisme a appris.

Le meilleur espoir de capture Ivan Herrera sera rappelé de Triple-A Memphis comme mouvement correspondant et rejoindra l’équipe à Boston pour un week-end de trois matchs contre les Red Sox. Le receveur de réserve Andrew Knizner, qui a déjà vu son temps de jeu augmenter ces derniers temps, recevra l’essentiel des départs, mais les Cardinals sont intrigués par ce que Herrera peut offrir. Le joueur de 22 ans a longtemps été considéré comme le receveur du futur de l’organisation.

Il n’y a pas de calendrier définitif pour le retour de Molina. Il a reçu plusieurs injections de cortisone le week-end dernier et l’équipe a voulu le tenir à l’écart pendant 48 heures, bien qu’il ait fait pression pour qu’il revienne immédiatement. Molina a été officiellement blanchi mardi, lorsqu’il a attrapé le premier match du programme double des Cardinals contre les Pirates, et il a recommencé mercredi soir. Il y avait un optimisme mesuré qu’après une journée de congé prévue jeudi, Molina se sentirait assez forte pour rattraper Adam Wainwright, qui doit commencer vendredi à Fenway Park. Le duo estimé a coché une autre case dans le livre des records lors de leur dernier départ ensemble – le 316e de leur carrière – lorsqu’ils ont égalé Warren Spahn et Del Crandall pour le deuxième plus grand nombre de départs en tant que coéquipiers de l’histoire de la MLB.

Molina et Wainwright sont à neuf départs de dépasser le duo de Detroit de Mickey Lolich et Bill Freehan (324) pour le plus de tous les temps. Pour l’instant, la poursuite de ce précieux record devra attendre.

Lorsque Molina a signé une prolongation de contrat d’un an de 10 millions de dollars en août 2021, il a fait savoir que la saison 2022 serait la dernière de sa carrière décorée de 19 ans. Mais cette année a été loin du genre de succès qui est devenu synonyme de Molina. Il était en retard pour se présenter à un entraînement printanier déjà court en raison de problèmes personnels et a tenté de se mettre en forme pendant la saison. Il s’est battu contre une douleur constante depuis mars, ce qui expliquerait ses faibles chiffres offensifs; il frappe juste .213 avec deux circuits, et son OPS est tombé à .519.

Considéré comme l’une des forces les plus compétitives du baseball, peu importe l’époque, Molina s’est poussé à ses limites jusqu’à ce qu’il n’y ait plus d’autre choix. Les Cardinals espèrent qu’un peu de repos et de récupération atténueront une partie de sa douleur, ce qui rendrait évidemment le processus de conditionnement pour revenir dans les ligues majeures beaucoup plus supportable.

Maintenant, les cardinaux doivent trouver une solution derrière la plaque. Knizner a été félicité au cours des dernières saisons pour son éthique de travail et sa préparation, mais il a été exposé offensivement ces derniers temps, aux prises avec la reconnaissance du terrain. Les lanceurs adverses en ont pris note, Knizner affichant une ligne de .198/.283/.257 en 36 matchs (30 départs). C’est de loin le temps de jeu le plus constant que le joueur de 27 ans ait reçu au niveau des ligues majeures, mais la production doit être nettement meilleure, et le manager Oli Marmol l’a dit dimanche.

“Nous devons commencer à voir de meilleurs batteurs de Kiz”, a déclaré Marmol. “Il y travaille, mais à un moment donné, il doit y avoir un changement.”

Marmol a élaboré sur le sujet lundi après-midi.

“Lorsque vous sauvegardez Yadi au cours des années précédentes, c’est difficile”, a-t-il déclaré. “Maintenant que (Knizner) est en fait là-bas trois fois par semaine, quatre fois par semaine, les attentes ne sont plus” d’essayer de trouver mon timing “. Vous obtenez une réelle opportunité, donc les attentes sont différentes. Il le sait. Maintenant, il n’a plus qu’à y aller. »

Knizner l’a reconnu, affirmant qu’il était peut-être devenu trop préoccupé en essayant de réorganiser son swing pour faire décoller davantage le ballon.

“Lorsque vous allez trop loin dans une façon de résoudre un problème, peut-être que quelque chose d’autre se produit”, a-t-il déclaré. « C’est cette bascule constante que vous devez faire, surtout frapper. Votre corps est en avant d’un pouce, cela cause un problème, votre corps est en arrière d’un pouce, cela cause un autre problème. J’essaie de trouver ce sweet spot et d’ajuster le pitch au pitch, le swing au swing.

Knizner a travaillé sur la posture et la séparation cette semaine et sur l’amélioration de son timing et de sa reconnaissance de hauteur. La façon dont il répondra à ces défis fera l’objet d’un examen minutieux maintenant qu’il passe beaucoup de temps derrière la plaque.

Herrera, qui a fait ses débuts dans les majors plus tôt en mai lorsque Molina était sur la liste des personnes en deuil, possède un .824 OPS en 110 présences au bâton pour Memphis. Classé comme Keith Law’s No. 4 espoir dans le système des Cardinals, Herrera a également été félicité pour sa détermination à s’améliorer, bien qu’il y ait des inquiétudes résiduelles quant à savoir s’il est prêt pour un temps constant dans les grandes ligues. Quoi qu’il en soit, les Cardinals ne semblent pas avoir beaucoup de choix, car le club s’appuie une fois de plus sur la profondeur de son système agricole.

Les Cardinals ont toujours su que le temps manquant était une possibilité pour Molina cette saison. Il aura 40 ans le mois prochain et a passé la majeure partie de deux décennies à occuper les postes les plus exigeants du sport. Maintenant, l’équipe retiendra son souffle et espère que l’un de ses leaders les plus éminents et des esprits dévoués ne manquera pas trop de temps.

(Photo : Aaron Doster/Associated Press)

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